Ayer envié este email a todo el equipo de #AUssieYouTOO …

Hace unos días me hicieron una entrevista en MyPoppins en la que me preguntaban si entre esta nueva startupAUssieYouTOO y KiwiYouTOO conseguía dormir ocho horas diarias. La respuesta fue un of course and always.

Una de las cosas que he aprendido en los últimos tres o cuatro años es que sin dormir, sin deporte y sin una dieta saludable no funciono.

Gracias a mi trabajo consigo hacer lo que más me gusta: viajar. Romper con la rutina tiene sus ventajas y desventajas. Te alborota el día a día – cambio de horarios, reuniones, compromisos, cenas copiosas y copitas hasta altas horas y, en muchas ocasiones, ni correr, ni andar, ni surfear.

Yo soy de las que, si tuviera una empresa con oficinas físicas y un equipo tradicional (no online) organizaría clases de yoga a las 7am (probablemente solo iríamos Maria y yo…), potenciaría el comer sano entre los trabajadores y premiaría a todos los que hicieran deporte en su break al mediodía. De hecho en Australia siempre motivaba a mis compañeras a dejar de teclear para ir a coger unas olas.

Recuerdo cuando Maria, entre email y email me hacia esto…

Como no puedo hacerlo porque estamos distribuidos entre Australia, España y Latinoamérica, al menos, invierto un ratito a motivar a mis colegas que salgan, que ejerciten su body y que coman bien.

Aquí os dejo el email que les envié hace unos días. Se llama #AUssieNews y suelo enviarlo a mediados de cada mes con el fin de mantenerlos informados sobre las actividades, becas, barbacoas, acciones de Marketing o presentaciones de nuevos COOLs o Listeners. Esta vez quise que fuera un #AUssieNews diferente y, la verdad, la respuesta fue brutal. Creo que conseguí motivar a alguno que otro 🙂

Hey Team!

Voy a hacer un #AUssieNews diferente. Hace tiempo que estoy leyendo / aprendiendo / interesándome en cómo mejorar el rendimiento de una empresa.

Me encanta la idea de poder compartirlo con vosotros y que, quizás podáis poner (alguna) en práctica 🙂

  • Deporte: Chic@s, es super importante hacer deporte. No hace falta hacerlo cada día, ni apuntarte al gimnasio ni invertir (no perder) una hora de trabajo. Tenéis que encontrar la forma de ejercitar el cuerpo un mínimo de 3 días a la semana. No hace falta que os machaquéis en el gimnasio. Podéis elegir lo que más os guste: Bailar, caminar, hacer yoga, surf, ir a la montaña, pilates,… ¡Lo importante es hacer algo! Tod@s tenéis tiempo. Tenéis la gran suerte de no tener que coger el coche cada día para ir a la oficina, tenéis la enorme suerte de no tener horarios. Hacer deporte os hará sentir mejor, más felices y reflejaréis esa felicidad vs positividad en los clientes.

  • Dieta sana: Intentar comer sano y equilibrado. No comáis delante del ordenador y en ningún caso os levantéis cada hora de la silla para ir a picar a la nevera. Trabajar en casa puede generar ese mal hábito. Antes de sentaros en la mesa de vuestra oficina, poneros todo lo que necesitéis a vuestro alrededor (agua, termo de té o café, agua con limón) no comida. Si queréis comer, levantaros y comer en un espacio diferente. Evitar comida procesada y fast food. Si coméis mucha mierda luego os sentiréis cansados y os costará volver a trabajar.

  • Actitud: La actitud positiva es determinante en vuestros resultados. La forma en la que escribís (no solo emails externos a clientes, sino emails internos a compañeros e incluso whatsapp) delimitan mucho cómo estás, cómo te sientes y cómo te va en el trabajo. Es importante siempre escribir en positivo, no en negativo. Intentar evitar las criíicas de clientes entre vosotros. Os recuerdo que vuestro trabajo es informar y repetir (las veces que sean necesarias) información sobre Australia. La forma en la que te enfrentas cada día a tu trabajo es la forma en la que otros te verán como profesional. Cuando tengáis que exponer a un compañero / cliente un problema, intentar siempre también dar una solución.

  • Organización: En muchas ocasiones me decís que trabajáis muchas horas. El problema de trabajar online/sin horarios es que, de vez en cuando, es difícil desconectar. ¿Cuántas horas realmente estás trabajando? ¿Cuántas horas eres productivo? ¿A qué hora empiezas a trabajar cada día? ¿Cuántas horas estas mirando el whatsapp? ¿De cuántas horas es tu break? Hace muchos años que trabajo online y se perfectamente que muchos días no trabajo 8h. ¿Cuántas veces estáis sentadas en el ordenador de 9am a 2pm trabajando sin distracciones? Trabajar mucho no es sinónimo de buenos resultados.

No quiero un equipo que trabaja muchas horas, quiero rodearme de gente que trabaje bien, sea positiva y esté contenta.

Tenemos que trabajar si o si, tenemos unos objetivos que cumplir si o si. Tenemos mucha suerte de estar donde estamos y de trabajar como trabajamos. Creo que a veces se nos olvida. Evidentemente no todo es HAPPINESS FULL POWER por trabajar online. Todos tenemos problemas. Lo importante es como los enfrentamos.

Me encantaría que vierais este video, es un minuto.

Me imagino lo que estáis pensando. Esta tia se ha vuelto loca…. Pero no. Probarlo please. Hacer ejercicio, comer sano, ser positivos y organizaros. Estoy segura de que notaréis la diferencia.

LoveYouMOOre.com

Marta Da Thinker.

Alianzas molOOnas – Becas gratis para Australia y Nueva Zelanda

Todavía recuerdo la primera beca que lanzamos en el 2013 con El Corte Inglés.

Luego seguimos contando con marcas como InfoJobs, Hawkers, Aprendemos, La Nevera Roja o IATI Seguros. Hace meses que estamos trabajando junto a ATRAPALO para lanzar una nueva edición de #AtrapaUnaBeca, no solo en España sino también en Chile, México, Perú y Colombia.

En AUssieYouTOO fuimos pioneros en el lanzamiento de este tipo de concursos a través de Facebook. Cuando empezamos nunca me imaginé que conseguiríamos contar con el patrocinio de marcas como ATRAPALO o Singapore Airlines o que escuelas del prestigio de Langports (Australia) o Dominion English School (Nueva Zelanda) aportarían su granito de arena.

Las becas que lanzamos esta semana incluyen vuelos de ida y vuelta de Singapore Airlines, 4 semanas de curso de inglés, seguro de viaje IATI y el asesoramiento del COOLaborador por parte de AUssieYouTOO en Australia y KiwiYouTOO en Nueva Zelanda al aterrizar.

¿Qué es lo que tienes que hacer para participar?

Únicamente contestar a una sencilla pregunta: Si aterrizaras ahora mismo en Australia, ¿qué le preguntarías a un australiano?

Si Australia es tu sueño sigue este enlace.
Si, en cambio, prefieres Nueva Zelanda, sigue este enlace.

VamOOs! Mucha suerte!

M.

“El motor de AUssieYouTOO es el equipo, yo solo me encargo de engrasarlo”

El tiempo pasa volando. Hoy, 8 de marzo de 2017, hace 5 años que fundamos AUssieYouTOO. Digo ‘fundamos’ porque entonces éramos dos socios: Juanito y Martita (así nos describían otras agencias que no estaban contentas con nuestra aparición en el sector). Dejamos de ser Juanito y Martita para pasar a ser AUssieYouTOO. Teníamos ganas de comernos el mundo.

Todavía recuerdo cómo surgió la idea. Estábamos sentados en el mármol de la cocina y con un plato de pasta a la boloñesa en la mano en Shelley Drive, hablando de nuestro rutinario trabajo limpiando casas. A partir de ahí empezamos a soñar, a preguntar a la gente de nuestro entorno qué le parecía la idea que se nos había ocurrido: echar una mano a gente que quisiera venir a Australia a estudiar inglés. Analizamos las necesidades del mercado, nos liamos la manta a la cabeza y el sueño se convirtió en realidad.

En ese momento estaba Marc Conca, actual director del Surfcity Festival de Barcelona, en Byron Bay. Marc trabajaba en Barcelona como creativo para una agencia de publicidad muy COOL. Le expliqué nuestros planes y él me propuso el nombre y diseñó el logo. AUssie You TOO (Australiano tú también).

Cuando miro hacia atrás, me doy cuenta de lo que hemos conseguido, del equipo que hemos creado, de la cantidad de estudiantes a los que hemos apoyado y de la lista interminable de escuelas australianas para las que trabajamos.

Con 27 añitos y sin ayuda de mentores, inversores, bancos o créditos, creamos una empresa desde cero y en el extranjero, en un idioma que no era el nuestro y con leyes y administración diferentes. Todo un reto.

No os negaré que, de vez en cuando, nuestro sueño se convertía en una pesadilla de esas que te despierta de sopetón a media noche. Cinco años dan para muchas risas pero también para baños de lágrimas. Cuando empiezas ya no hay vuelta atrás. Emprender significa presión, desgaste e incertidumbre.

No me voy a quejar porque creo que no tengo derecho a ello. Hoy por hoy, vivo bien, sin horarios, tengo un trabajo que me gusta y un equipo que me saca cada día una o varias sonrisas. He creado el trabajo perfecto para mí, una dinámica que me permite disfrutar de lo que más me gusta en esta vida: viajar.

(Skype se ha convertido en nuestro aliado)

En todo este tiempo he aprendido mucho. En muchas ocasiones a base de hostias (perdón por la expresión…). Lo que más me ha costado ha sido aprender a separar lo personal de lo profesional, más aún cuando trabajas con amigos, y entender que no puedes hacer feliz a todo el mundo. He sufrido por nuestros estudiantes y por las idas y venidas de compañeros de trabajo. Y también por la dura competencia que, en muchas casos, ha dificultado todavía más algo ya de por sí tan complicado como es poner en marcha un nuevo proyecto.

Mucha gente me pregunta cómo lo he hecho. La respuesta es sencilla: el equipo. Suena a topicazo pero es una realidad. El equipo es el motor de AUssieYouTOO y yo me dedico básicamente a engrasarlo. Antes pensaba que yo era la única que hacia las cosas bien. ¡Qué error! Confía en tu equipo y delega en él, porque sus integrantes son los verdaderos embajadores de AUssieYouTOO.

La agencia cumple cinco años y Leti celebra su cuarto aniversario en ella. Es la más veterana. A Leti no la conocí gracias a AUssieYouTOO, nuestra relación venía de lejos. En 2013 vino a Australia a visitarme, se dio cuenta de que su amiga no levantaba la cabeza del ordenador y me ofreció su ayuda desinteresada. Gracias Leti una y otra vez.

Paula y María son mis medias naranjas en el equipo de Marketing. Creo que no puedo vivir sin ellas. Gracias por aguantar mis lloros 🙂

Miss Laura Mollà. La chica de Ontinyent (el post más leído de mi blog habla de aquellas magníficas vacaciones). Me tiene enamorada ella y toda su familia. Que mujer más guapa. Muchas gracias Laura. (y vuelve pronto con tu sponsor visa)

Marta Pérez, creo que no hay nadie más en este mundo que tenga tanta paciencia como tu. Fuiste una sorpresa en el equipo, ¿verdad? Creo que ni tú ni yo sabíamos que con esto de AUssieYouTOO te sentirías tan agustito. Gracias Martis.

Cris es de esas personas que siempre, siempre, siempre está dispuesta a ayudar. Creo que es la fan número uno del equipo. ¡Es la mami! He conseguido que se acerque poco a poco a mí para ayudarme en los temas más pesados. Gracias Cris.

Javi, el Charlie de todos los ángeles de AUssieYouTOO, GRACIAS por todos esos números, documentos, excels y emails que gestionas cada día 🙂 Gracias por aguantar a tanta mujer mOOlona.

MaríaC, LauraG, Berta, Carmen, Krizia, Carlota gracias por contestar a todos esos emails cada día. Sé que no es fácil. 🙂

Andrea, Alex y Tere, welcOOme to the team 2017!

Por último y no por ello menos importante, esos COOLs maravillosos que tenemos distribuidos por múltiples ciudades: Xavi, Debbie, Alex, Sandra, Bianca, Nerea, Mayalen y Laura. G R A C I A S.

NEREA… es nuestra COOL más veterana! Lleva más de 2 años recibiendo a estudiantes nuevos en Melbourne! MIL GRACIAS!

Gracias a todos los stOOdents por confiar en nosotros y por esos mensajes maravillosos que, de vez en cuando, nos enviáis. De hecho y con su permiso, me he despertado con este mensaje sorpresa de Roberto 🙂

Happy Anniversary!

M.

Estafa: Tu Futuro en Australia

Foto: El Tiempo

Cada vez son más los medios que se han hecho eco de la estafa de la agencia de estudios ‘Tu Futuro en Australia’. Hace pocos días que el Ministerio de Asuntos Exteriores de España colgaba la noticia en su portal. Por lo que he podido leer, hay cientos de afectados y parece que el gobierno de Australia no está ayudando demasiado.

En cuanto nos enteramos en AUssieYouTOO, nos pusimos en contacto con ambos consulados españoles en Australia, tanto en Sídney como en Melbourne. Me derivaron a Austrade en Madrid. Pocos días después me contestaron compartiendo información que Australia le había reenviado.

Os dejo la información al final del post por si alguien la necesita.

Parece que desde el Departamento de Educación del gobierno australiano han comunicado a varios medios que no pueden hacer gran cosa dado que los afectados están fuera del territorio australiano.

No se sabe nada de los estafadores – Julio Rolando Martínez Robles y Estela Rey Morales. Deberían haber reiniciado su actividad el pasado mes de enero después de las vacaciones de navidad pero, los estudiantes lo único que han encontrado son las oficinas cerradas, sus redes sociales han desaparecido y no contestan al teléfono o a los correos electrónicos.

Los afectados se están agrupando por países para hacer piña e intentar conseguir que las autoridades resuelvan el caso lo antes posible. Aquí os dejo una página de Facebook para los afectados.

Hace unos meses escribí sobre sus malas praxis en este post: La ética profesional: un valor en extinción pero no puse ni su nombre ni el nombre de su agencia ‘Tu Futuro en Australia’. Me arrepiento. Tuve ‘el placer; de ‘hablar’ con Julio unos minutos (muy calentitos) en el que le pedí  explicaciones sobre si sabia que sus trabajadores se dedicaban a robar información a otras agencias. El tipo no parecía muy preocupado. Es más, en ese momento me di cuenta de que era él mismo el que pedía a sus trabajadores que lo hicieran.

¡¡¡¡¡¡¡¡Que rabia!!!!!!!!!

Es una putada (literalmente y con perdón) que exista gente como estos dos cabronazos (perdón again). Están ensuciando un sector en el que trabajamos honestamente muchos cada día y se han ‘cargado’ el sueño de decenas de jóvenes de viajar a Australia a aprender inglés.

Ojalá los cojan pronto y ojalá que el gobierno y autoridades australianas puedan ayudar a todos los afectados.

M.


Information for students who can identify an Australian provider

This information is for students affected by allegations of fraud against an education agent where the student can identify an Australian education provider they intended to enrol with or have enrolled with.

Complain to your education provider first

Students should contact the Australian education provider to resolve their case. Providers are required to have an internal complaints and appeals process where issues cannot be informally resolved. Australian providers’ contact details can be found on http://cricos.education.gov.au/.

In order for providers to help students easily, students should provide as many of the following details as possible:

  • evidence of a Confirmation of Enrolment (CoE) from the provider
  • a letter of offer from the provider
  • any direct correspondence they have had with the provider through email or post
  • evidence of payment to the agent or provider 

Your education provider should respond to your complaint

If a student lodges a complaint with the provider, the provider must start investigating the complaint within 10 working days and must take all reasonable steps to finalise the process as soon as practicable. The student must be given a written statement of the outcome, including details of the reasons for the outcome.

If the student is not satisfied with the outcome of the complaint, or the provider is unable to investigate the student’s complaint, or the student is not satisfied with the way the provider handled their complaint, the provider will refer the student to the Overseas Students Ombudsman. The Overseas Students Ombudsman can be contacted at: www.ombudsman.gov.au/making-a-complaint/overseas-students.

Information for students who cannot identify an Australian provider

This information is for students affected by allegations of fraud against an education agent where the student cannot identify an Australian education provider they intended to enrol with or have enrolled with.

Students should contact their local police authority and the Queensland Office of Fair Trading to file a complaint.

To report a complaint to the Office of Fair Trading, visit http://bit.ly/2jA39pb. Alternatively, email BrisbaneOFT@justice.qld.gov.au

 

En Australia, lo barato también puede salirte caro.

Que Australia está de moda no es nada nuevo. Cada vez son más los jóvenes de todo el mundo que eligen Australia como destino para estudiar inglés. El crecimiento de la demanda ha hecho que también aumente el número de agencias encargadas de asesorarles. Con ello también aparecen los supuestos fraudes.

¿Os acordáis de aquel post que titulé ‘La ética profesional, un valor en extinción’? Os lo resumo: estuvimos dando información a una tal deborita311 que se hacía pasar por una estudiante con ganas de viajar a Australia. Nos pidió información sobre todas nuestras escuelas en Sídney. Cuando ya había recopilado todo lo que necesitaba, decidió dejar volar su imaginación y nos comentó que su prima estaba en Perth (my god…) y nos pidió más información de las escuelas que teníamos en la costa oeste del país.

Resulta que Débora, en un momento de ‘lucidez’, metió la gamba hasta el fondo. En lugar de contestar con el email especialmente creado para la ocasión, Deborita123 lo hizo desde el de su trabajo. ¿Adivináis a qué se dedicaba? Pues sí, trabajaba para la competencia.

Hoy me ha llegado este artículo (léetelo) a través de Google Alerts, en el que hablan de esta misma agencia y los acusan de haber estafado a medio centenar de personas. Me da una pena tremenda que gentuza como esta ensucien un sector como el de la educación en Australia.

La mayoría de las agencias no cobramos y ninguna puede garantizar visados.

La mayoría de las agencias como AUssieYouTOO no cobramos a los estudiantes por nuestros servicios, ni podemos en ningún caso garantizar según qué cosas, como por ejemplo, visados. Eso, es potestad única de las autoridades del país, mientras que nosotros actuamos únicamente como intermediarios. Nadie, ni siquiera un agente de inmigración registrado MARA, puede garantizarte un visado para Australia.

¿Cómo se financian las agencias?

Trabajamos como representantes de las escuelas así que son ellas quienes nos pagan comisiones por cada estudiante.

Todas las empresas tienen un objetivo: ganar dinero (no perderlo)

Las comisiones son las que son, así que te recomiendo que desconfíes de las agencias que te lo regalan todo (visado, alojamiento, transporte etc.)

Descuentos de última hora

Agencias y escuelas trabajamos con los mismos precios, y no hay diferencia entre las condiciones que unas y otras podemos ofrecer a los estudiantes.

‘Yo te vendo el curso más barato…’

Esta es la nueva estrategia de algunas agencias de nueva creación para atraer clientes. El visado de estudiante conlleva la obligación de asistir a un mínimo de clases semanales. Pero existen escuelas que se la juegan y pasan por alto esa ley. Hace unos meses, una de estas escuelas fue auditada y el gobierno la cerró, dejando a todos sus estudiantes en la calle y sin visado. Evidentemente el dinero de los cursos voló, al igual que los responsables de las agencias.

Con todo esto, mi única intención es que estudiéis muy bien todas las opciones antes de contratar vuestra aventura, que compraréis y os decidáis por la que os ofrece mayor credibilidad. Y sobre todo, hacer tantas preguntas como queráis, que para eso estamos.

Feliz año!

M.

Imagínate que Google te llama…

Recibimos un correo del Departamento de Desarrollo de Nuevo Negocio de Google que se dedica a identificar empresas y proyectos emprendedores ‘especialmente interesantes’ (así se definían ellos mismos…) y con un alto potencial de crecimiento para ayudarles en el proceso de digitalización. ¿Suena bien verdad?

Y entonces te frotas los ojos y piensas… ‘really’!? AUssieYouTOO???

Esto fue hace ya algunos meses. Llevamos semanas trabajando en la ampliación del equipo y analizando las acciones que vamos a llevar a cabo junto con Google.

Empezamos el 1 de enero.

Año nuevo, estrategias nuevas 🙂

Happy New Year.

M.

AUssieYouTOO aprobado como sponsor en Australia

Hola ChicOOs!

Tengo una gran noticia que ha hecho que todo el equipo de AUssieYouTOO lleve unos días alucinando: hemos recibido la aprobación del Gobierno de Australia para conceder visados de trabajo a extranjeros. Así, de entrada, puede que no estéis dando volteretas en el sofá, pero creerme cuando os digo que es ¡la bomba! Ahora os cuento porque y cómo lo hemos hecho.

Como la mayoría ya sabréis, el Departamento de Inmigración de Australia es muy restrictivo en su ámbito, y súper selectivo cuando debe concederle a una empresa la facultad de solicitar visados de trabajo. El 99% de los trabajadores de AUssieYouTOO son españoles, pero ejercen a partir de dos tipos de visado: el de estudiante y el Work & Holiday.

En el primer caso, la jornada laboral está limitada por ley a 20 horas semanales. En el segundo no hay restricciones de horario pero los contratos no pueden superar los seis meses de duración, circunstancia que condiciona mucho a las empresas, reacias a formar a alguien si saben que en medio año volará.

Hace unos meses hablé con Héctor Gutierrez-Bocaz, nuestro agente de inmigración de confianza, y le trasladé las necesidades que teníamos en AUssieYouTOO de contratar a españoles que pudieran trabajar a tiempo completo y sin restricciones.

Héctor nos alertó de las pocas probabilidades que teníamos de pasar el corte, aunque también nos animó a seguir adelante. Aunque parezca mentira, el Gobierno de Australia no tiene la cabeza tan cuadrada en ese sentido, entiende la naturaleza de la empresa y sus necesidades.

Con todo eso, lo que hice fue explicar al Department of Immigration and Border Protection quiénes somos, porqué somos diferentes y porqué necesitamos emplear a españoles. Nos pusimos a redactar un Business Plan de los que a mi me gustan, y les comentamos que somos los responsables de apoyar a más del 25% de los estudiantes españoles que viajan a Australia. Al mismo tiempo, ellos se dieron cuenta de que la mayoría de nuestros clientes no hablan un inglés suficientemente fluido como para comunicarse con nativos, y demostramos que no hay australianos que cumplan con el perfil que precisa cualquier empleado de AUssieYouTOO.

Hector nos ayudó a ‘empaquetar’ toda la información, nos rellenó los formularios y nos asesoró sobre cómo explicar nuestro negocio para convencer o, mejor dicho, demostrar que necesitábamos españoles trabajando en Australia full time. En otras palabras, conceder visados de trabajo 457.

Después de nueve meses de trabajo y papeleo, de infinidad de emails, formularios y Skypes, lo hemos conseguido.

Gracias Héctor y Horizonte Australia por vuestra profesionalidad, paciencia y buenos consejos.

Y gracias Paula por tu ayuda en la recopilación de documentos y en la redacción de un Business Plan perfecto.

Happy Dayzzz!

M.

Y Pim Pam Pum… nueva startup, mismo equipo =)

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Hace unos meses recibí una llamada de un buen amigo y antiguo estOOdiante de AUssieYouTOO. Quería contarme acerca de un nuevo proyecto que tenía en mente. Hicimos un skype y me tanteó la posibilidad de colaborar en el estrategia de marketing de una nueva startup que ‘lo va a petar…dijo’.

Mi primera respuesta fue, como siempre, ‘no’. No tengo horas para absorver un nuevo proyecto. Él insistió: ‘te envío el Business Plan y hablamos de nuevo’. Me conoce y sabe que me va la marcha.

A las pocas horas recibí un documento escueto, de una sola página, en la que describían la startup, el target, los objetivos, el mercado, la competencia y los partners.

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Sinceramente aunque vi un potencial enorme, no me veía capaz de liderar la comunicación y el marketing de una empresa nueva. Volver a empezar, nervios, más responsabilidad y más horas de trabajo. Al mismo tiempo, tenía muchas ganas de volver a empezar algo, pasar esos nervios de los primeros días, aprender, conocer un nuevo sector y volver a tener la oportunidad de ver como algo muy pequeñito se convierte en algo grande. En definitiva, me moría por un nuevo reto.

Me fui a la cama pensando: ¿Cómo puedo hacer para absorber el trabajo y no morir en el intento?

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Encontré la respuesta. Solo aceptaré el reto con una condición. La única forma de poder absorber el trabajo es compartiéndolo, isn’t it?.

¿Qué es lo más importante? El equipo. Con el apoyo de las chicas con las que llevo trabajando más de tres años si que me veía capaz. La única condición que puse es exportar el equipo de Marketing de AUssieYouTOO y KIwiYouTOO.

El siguiente paso era intentar convencer a las chicas de invertir más tiempo delante del ordenador. Me puse en contacto con El Lado Oscuro (así es como nos llamamos en el grupo de whatsapp) compuesto por Paula y Maria, MK Manager y Community Manager respectivamente en AUssieYouTOO y Tania, mi media naranja en KiwiYouTOO.

Les hablé del proyecto y de la posibilidad de volver a aprender, crecer y trabajar juntas en un nuevo proyecto. No lo dudaron ni un segundo. La respuesta fue un SI rotundo.

Eso es lo que mola de trabajar con ellas. Son mujeres fuertes, emprendedoras, sin miedo, con ganas de comerse el mundo y de triunfar.

Ah… se me olvidaba. Se llama MyPoppins y ya estamos medio en marcha en la ciudad de Barcelona. Has visto el Facebook?

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Manos a la obra.

M.

 

Aprender a escuchar al equipOO

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No es que no me guste mi trabajo pero, no os voy a engañar, hay veces que mis tareas diarias en AUssieYouTOO me aburren. Lo mío es el Marketing, no las cuentas, los bancos, las firmas, los problemas de los estudiantes y, sobre todo, el managing de tantísima gente. Hace 4 años, trabajábamos 2 personas y hoy, tengo que ir a la web para saber cuántos somos. ¡¡25!!

Lo más difícil para mí ha sido aprender a controlar mi carácter. Los que me conocen saben que tengo un carácter… fuertecito. En muchos momentos, ese carácter me ha ayudado a seguir adelante y a enfrentarme a miles de inconvenientes diarios en la empresa. En otros, el mal genio me ha jugado malas pasadas. No os voy a decir que ya no tengo mal genio porque mentiría pero si que he aprendido a contar hasta mil antes de pegar un bocinazo.

De todo se aprende y dicen que el tiempo es el mejor maestro. Hay muchos errores de principiante que cometí en AUssieYouTOO de los que aprendí y que estoy segura que no me pasarán en KIwiYouTOO. Es complicado aceptar que no todo el mundo trabaja como tú y que, aunque muchas veces creas que tu forma de ver y hacer las cosas es la más eficiente, puede que no lo sea. He aprendido a escuchar las propuestas del equipo y a confiar en ellos.

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Para que una startup funcione tienes que aprender a liderar, no a mandar. Liderar significa escuchar, trabajar en equipo, respetar y entender que lo de ser ‘jefe’ ya no se lleva. Un jefe con el que no puedes comunicarte no sirve para nada. Estoy orgullosa de haber creado un equipo autónomo que confía en sus posibilidades y que tiene la libertad de poder trabajar cuando quiera y desde dónde más le apetezca. Mucha gente sigue preguntándome si confío en que el equipo trabaja igual sin estar en una oficina y controlando. Me sorprende que a estas alturas todavía me hagan estas preguntas. ¡Claro que sí! No necesito estar sentada al lado de nadie para saber que todo el mundo hace su trabajo. Los resultados se ven a final de mes. Si tienes una mínima duda de que alguien de tu equipo trabaja, tienes un problema. Tienes que analizar si realmente es un problema de confianza o tu compañero no trabaja de verdad.

Rodearte de gente buena, con actitud positiva y optimista es vital. La confianza en tu equipo es la base del éxito. Trabaja con ellos, trabaja muchas horas y pregúntales cómo están. Háblales de los objetivos de la empresa, hazles partícipes de ello.

Trabajar en equipo no significa trabajar unos al lado de otros, significa comunicación, toma de decisiones conjunta, colaboración y ayuda entre compañeros para llegar a unos objetivos comunes.

“Alone we can do so little, together we can do so much.”

M.

 

 

 

Teletrabar: Libertad vs Felicidad vs Productividad.

Byron Bay mola. This is a fact. Y aunque sé que vivo en uno de los lugares más bonitos del mundo, cada tres o cuatro meses necesito volar. Una de las cosas que más nos gusta de trabajar en AUssieYouTOO / KIwiYouTOO es la libertad de poder teletrabajar.

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Durante todo el mes de octubre mi oficina ha ido cambiando día tras día. Primero Malaysia y ahora Japón. Teletrabajar tiene muchísimas ventajas tanto para los empleados como para las empresas. En AUssieYouTOO no tenemos ni horario de trabajo estipulado ni oficinas a las que acudir. La única obligación que tienen los Listeners y el equipo de Marketing es cumplir con los objetivos marcados mensualmente.

Libertad VS Felicidad VS Productividad

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Para rendir y ser productivo hemos nos tiene que gustar nuestro trabajo y ser felices. No hay más. No hay secreto. Tener a 10 empleados sentados en una silla de sol a sol no hará que trabajen más ni consigan mejores resultados. Lo que sí que hace es que consulten más sus redes sociales personales, se distraigan whatsapeando con amigos o se fumen un cigarro tras otro para poder huir de la oficina y desconectar un rato.

Yo lo hacía. Trabajé durante dos años en una consultoría de comunicación en Barcelona (Diagonal/Muntaner). Entraba al despacho a las 8:45h y no salía casi nunca antes de las 20h. Casi 12 horas sentada en esa horrible silla, con la misma luz, misma mesa, mismas caras y un dolor de pompis impresionante. ¿Era más productiva? Os aseguro que no.

Distracciones

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Es verdad que no todo el mundo está preparado para trabajar desde casa. Hay que ser muy responsable y marcarse una pequeña rutina personal para no caer en distracciones continuamente. Por ejemplo, cuando empecé a teletrabajar desde casa con AUssieYouTOO no paraba de levantarme de la silla para coger agua, abrir nevera, cerrar nevera, un té, un café, un cracker, un trozo de queso, etc. Hay que prepararse y ponerse deadlines en las tareas y timings en los que sabes que es hora de trabajar, no de comer, beber, hablar o caminar.

La falta de pertenencia a un equipo

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A mucha gente no le gusta estar en casa solo. El hecho de pasar horas y horas delante del ordenador teletrabajando sin poder hablar con nadie le genera soledad y tristeza. Paula, nuestra compañera del equipo de Marketing, llegó a un punto que me pidió coger un espacion co-working un par de horas a la semana para poder relacionarse con más gente.

Para muchos, estoy segura que la combinación de 2 días de oficina y 3 días de teletrabajo sería perfecto para no estar tan solo/a y sentir que pertenecen a un equipo.

A mi, personalmente, me encanta la soledad. Cada persona es un mundo.

Fuerza de voluntad

Hay que tener fuerza de voluntad para trabajar en casa. Hay que levantarse, vestirse (o no) y sentarse delante de la computer. Hay días en los que decides que tu despacho se traslada a un bar o alquilas durante un par de meses un espacio coworking para coincidir con más gente.

Teletrabajar no significa trabajar menos, significa ser más eficiente y productivo.

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El amor por la marca

¿Amas tu producto/servicio? ¿Amas la marca para la que trabajas? Los empleados han de convertirse en embajadores de la marca. Ellos son los que venden el producto/ servicio. Si aman la marca, la venderán tanto si están trabajando dentro como fuera de la oficina. Estoy segura que todas y cada una de las Listeners que trabajan hoy en AUssieYouTOO creen en lo que hacen y en lo que venden. ¿Para que necesitan estar sentadas todas juntas en un espacio a una hora determinada?

La tecnología

La tecnología avanza y, desde hace años, tenemos un montón de herramientas que nos mantienen interconectados. Skype, Hangouts, Whatsapp, Facetime, Facebook, etc son algunas de las herramientas más comunes. El 100% de las reuniones de KIwiYouTOO con Tania las hacemos a través de Skype. De hecho, nunca me he visto cara a cara con mi socia KIWI y eso que compartimos un maravilloso negocio.

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Libertad

El hecho de que las Listeners sean libres de trabajar cuando más les apetezca hace que sean más felices. Si un domingo llueve, probablemente trabajemos. Si un lunes a las 11h hay yoga, podemos ir a clase. Si un miércoles a las 12h hay olas, soltamos el ordenador y nos vamos al agua. Si trabajamos a full 3h por la mañana y luego nos pasamos dos horas haciendo deporte, al volver, lo cogemos con más ganas y con las pilas cargadas. This is another fact.

Laura Mollà, Listener desde hace 2 años de AUssieYouTOO, ahora mismo está teletrabajando desde Nueva York y sus resultados son excepcionales. Trabaja cada día desde un lugar diferente. El último mes lo pasó trabajando desde Chile.

Paula esta trabajando ahora mismo desde Tailandia. Pasó el último mes trabajando desde Laos, Hong Kong y Japón.

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Maria esta viajando de ciudad en ciudad por Australia grabando a los estudiantes sin dejar de controlar ni un día las redes sociales. Cris y Leti, viajarán en menos de un mes hacia Australia para teletrabajar y disfrutar del veranito australiano.Berta está en Francia, Laura Gutiérrez en el País Vasco, Carlota, Marta y Krizia en Byron Bay, Maria Casaseca en Brisbane, Carmen en Madrid, Tania en Nueva Zelanda….

Nunca hemos coincidido todo el equipo juntas. De hecho muchas de las chicas llevan meses o incluso años trabajando en equipo (online) y nunca se han visto.

Eso sí, de vez en cuando montamos chiringuito en alguna parte del mundo.

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El próximo mes de diciembre conseguiremos reunirnos buena parte del equipo en Barcelona para una buena Christmas Party y CUIDADO, que el año que viene hay viaje previsto en algún punto entre España y Australia para POR FIN conseguir reunirnos todas teletrabajando. ¿Quizás….Bali?

Veremos.

Arigatou 🙂

PS: Se me olvidaba mencionar el ADIÓS al tráfico y a los vagones de tren en hora punta. Eso es FELICIDAD.

M.

Proyectos que molan – Harapan Project

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#Fact: Hay veces que mi trabajo me aburre. Si no tenemos becas activas o alguna campaña diferente, toda la parte administrativa, contable, solucionadora de problemas con complejo de Google y el managing del equipo se me hace un poco pesado.

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En las últimas semana he conseguido una nueva motivación y se llama Harapan Project. Conocí el Proyecto Harapan a través de unos amigos de Byron Bay, Laura y Robert. Nos encontramos por casualidad en la playa y me explicaron que estuvieron pasando unos días con Carlos, el director del proyecto, en Sumbawa y conocieron la ONG.

Harapan Project (Harapan significa esperanza) busca mejorar las condiciones educativas, económicas y sanitarias de la población Hu´u en la isla de Sumbawa.harapan-4

Además de intentar ayudar en el ámbito de la sanidad y la cobertura de las necesidades básicas, uno de los objetivos de la ONG es ayudar a los niños en el área de la educación. Al ser inglés uno de los principales focos, AUssieYouTOO ha decidido apoyar la causa por medio de unirse con escuelas privadas en Australia para recolectar material escolar como libros para aprender el idioma, libretas y bolígrafos.

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Me puse manos a la obra y contacté con las escuelas con las que tengo más relación. Roser de Danford no tardó en contestar y fue de las primeras en mandarme material. Natalia de Inus nos envió montones de cuadernos. Navitas, Lexis English Byron Bay y la Byron Bay English School nos enviaron bolígrafos, libros y cuadernos de princesas 🙂

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La verdad es que no ha sido nada fácil coordinar el envío. Las escuelas en general, aunque tienen muchas ganas de participar, tienen mucho trabajo y otras prioridades. Este ha sido el primer envío y hemos conseguido 16kg de material. Ya me estoy organizando el calendario para poder ir a visitar a Carlos pronto y estudiando de qué forma vamos a convocar a nuevas escuelas para que participen en el segundo envío.

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Os invito a ver el video de que hemos colgado en el Facebook de AUssieYouTOO así como el Instagram, la web y el Facebook de Harapan Project. Asi podéis echar un vistazo del día a día de Carlos.

Este tipo de proyectos son los que nos sacan una sonrisa cada día en el equipo. Tengo mil ganas de viajar a Sunbawa y conocer a Carlos y a los niños.

M.

Si lo haces, hazlo bien.

Parece increíble que viviendo en un pueblo de no más de 10.000 habitantes y separándonos únicamente un par de calles, hayamos tardado más de un año en tomarnos un café. Esta mañana por fin he conseguido compartir un long black con Kate.

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Kate nació en Melbourne pero se mudó a Byron Bay para que sus hijos crecieran cerca del mar. Jack es el mayor, ya tiene 16 años. Ned, el pequeño, tiene 14. Martin, su marido, es encantador. Siempre con una sonrisa en la cara.

Hace 7 años limpiaba en su casa. En algún otro post ya había hablado de ellos. Súper buenos recuerdos de aquella época de cleaner en Australia. Hace unos días le envié un mensaje para ver si necesitaba alguna Spanish Cleaner de nuevo pensando en todos los estudiantes que llegan en temporada alta. Kate ha contratado a varios. Siempre me dice lo mismo: quiero una como tú. Dice que soy la única que cada día fue a trabajar con una sonrisa, con actitud positiva y con mucha energía.

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Es verdad que cuando limpiaba, limpiaba como nadie. ¡Full Power! Como he explicado varias veces, además de limpiar en casa de David y Amanda y cuidar a sus hijos, también limpiaba en casa de Sue, Kate y Martin (también vecinos de Ruskin street) y Grant y Natalie. Me convertí en la número uno de la mopa y el aspirador 🙂

Hoy recordábamos con Kate aquellos tiempos. Nos hemos reído mucho recordando lo mal que hablaba el inglés y como nos comunicábamos por signos. Ella me pedía de hacer a fondo la cocina y yo hacía el lavabo. Una crack. No me enteraba de nada 🙂

Kate me daba recuerdos de parte de Jack y Ned. ¿Se acuerdan de mí? Y me responde: ‘¡Y tanto! Se acuerdan de la Spanish cleaner porque dejabas chicles y chupa chups debajo de la almohada’. Se me había olvidado. ‘Esos pequeños detalles marcan la diferencia’ me dice.

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Hoy rememoraba con Kate lo contenta que estaba cuando limpiaba. Lo feliz que me sentía sin responsabilidades, sin email, sin Instagram, sin obligaciones.

¡Como te ha cambiado la vida Marta! me dice Kate sonriendo. ¡Now you have a business and you speak english’

Estoy súper orgullosa de AUssieYouTOO, del súper equipo vs familia que hemos creado y de todo lo que he hemos conseguido juntos pero, a veces, es inevitable pensar en esa libertad, viajar sin preocupaciones. limpiar y bailar al ritmo de la música mientras pasaba el aspirador o jugar con Frankie y Charlie en la playa. Que buenos recuerdos.

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Kate y Martin fueron unos jefes excepcionales. Se preocupaban por mí. Me cuidaban. Siempre me ofrecían café y cuando compraban muffins recién hechas para Jack y Ned siempre compraban una para mí.

Al final, los dueños de una de las casas para las que estuve limpiando me hicieron el visado de trabajo y acabaron siendo mis jefes durante años. Quien lo iba a decir. Con esto quiero decir que, siempre hay que esforzarse en un trabajo, hacerlo bien, currárselo porque al final nunca sabes lo que puede pasar.

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Siempre les estaré agradecida. No por la visa sino por hacerme sentir menos sola. Estando tan lejos de la familia y aislada del mundo por no poder comunicarme en inglés, una sonrisa, una muffin o un abrazo son always welcome.

Si limpias, limpia bien. Si eres camarera, atiende bien. Si lavas platos, déjalos impolutos. Si lo haces, hazlo bien. Nunca sabes a quién tienes delante.

M.

Séptimo año en Australia y sumando….

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El 1 de septiembre de 2009 aterricé en Australia con el objetivo de estar seis meses de ruta aprendiendo inglés. Seis meses que se han convertido en siete años. Quién me lo iba a decir.

Miro atrás y volvería a repetir una a una todas las aventuras de estos últimos años. Aterricé en Australia siendo una pipiola, con unas ganas locas de aprender inglés y de recorrerme Australia en furgo. Recuerdo esa sed de viajar, de vivir, de experimentar y, sobretodo, de ser libre. Dejar ese trabajo diario, monótono, que me obligaba a ir con traje y zapatos de tacón. Salir de esa zona de confort incómoda.

La realidad es que cuando aterricé no sabia nada sobre nuestro primer destino Darwin. Imaginaros el shock. No creo que haya mucha gente que decida empezar su viaje por la capital del norte de Australia.

Crucé el desierto en furgo. Lo mejor de todo es que fue gratis. En esa época ya apuntaba maneras. Solía informarme de todo leyendo blogs de otros viajeros en Australia. Encontré uno en el que hablaban de las famosas relocations y no dudé en contactar con ellos. A los pocos días me dieron el pedazo de motorhome (primera vez que conducía por izquiera) y nos cruzamos todo el desierto. Ni siquiera sabíamos los kilómetros de Darwin a Cairns, ni lo largo, duro y caluroso que iba a ser el viaje. Todavía no entiendo como la agencia de rent a car aceptó que nos lleváramos la van viendo que no sabíamos conducir. Un show inolvidable.

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Todo lo que ocurrió en esos 6 meses de viaje fue espectacular. Sin rumbo concreto, sin responsabilidades, durmiendo en granjas, trabajando con animales, visitando nuevos lugares, puliendo suelos, pintando puertas, aprendiendo qué significaba esa extraña palabra ‘organic’, intentado entender a los australianos, durmiendo en la calle, en las estaciones de buses, buscando wifi hasta morir y comiendo pan de $1 con jamón incomestible.

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Entrábamos al super con un presupuesto diario de $10. Lo repetiría todo. Sin pensármelo…. Mmm….Quizás no volvería a dormir en estaciones… ni tampoco comería ese jamón insípido con tropezones como decía Lara (mi compi de aventuras)

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Una vez terminado el viaje tomé la decisión de quedarme unos meses más. Lara volvió a casa. Me convertí en chica de la limpieza de todo Ruskin Street en Byron Bay. Limpiar mansiones era lo mío. Como me gustaba mi trabajo. Ganaba el suficiente dinero para vivir, salir de fiesta y no pensar. Menudos bailoteos pasando el aspirador….

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Pasé de ser granjera a limpiadora. De limpiadora a Babysitter. De babysitter a taxista, chica de almacén, jardinera y, por fin, administrativa. Sentada en una silla después de 18 meses de trabajo físico.

De administrativa pasé a formar parte del equipo de Marketing de Mimosa.

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A partir de ahí, empezó mi historia de amor con AUssieYouTOO. Y aquí seguimos. Enamorados. Con nuestras cosas. Días mejores y días peores pero muy contentos. Siete años son muchos años. Estoy muy orgullosa. Me sigue encantando Australia y me encanta mi trabajo.

Positive minds, positive vibes.

M.

6 trucos básicos para una Newsletter molona

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¿Cuánta gente conoces con buenas ideas? Y, de todos ellos, ¿Cuántos saben venderla o comunicarla a su público objetivo? De vez en cuando me llegan emails de amigos con ideas innovadoras pero que, por desgracia, no saben como difundir. El marketing se ha convertido en la pesadilla de muchos emprendedores.

Cuando me envían su web para que la revise y les de algunas tips, además de revisar si las imágenes son de alta calidad, si el logo está bien posicionado, si es una web user-friendly o si tiene todas las redes sociales visibles, lo primero que busco es la box para suscribirse a la newsletter . Sorprendentemente, la mayoría de ellos piensa que no es importante.

Crear una base de datos de clientes es básico y un requisito fundamental para cualquier negocio. La base de datos te permite estar en contacto con tus clientes / lectores a través, por ejemplo, de una newsletter. La newsletter puede ser semanal (si tienes mucho contenido), quincenal, mensual, bimensual, etc. El número de newsletters que envíes dependerá de la cantidad de contenido y temas interesantes que quieras comunicar.

En AUssieYouTOO, tenemos cuatro Newsletters mensuales– una de ofertas laborales, la de equipo (que solo reciben los COOL’s y el equipo interno), la general y una con los packs y ofertas del mes. A nivel externo, nuestro público recibe tres newsletters. Muchos pueden pensar que es demasiado. Yo os digo que DEPENDE. Tenemos muchos temas que comunicar y no queremos enviar una newsletter interminable que acabe aburriendo a nuestro público.

Utilizamos Mailchimp para el envío. Es una de las herramientas más conocidas. Hasta 2000 suscriptores es gratuito. Nunca nos ha dado ningún problema. Tiene un montón de plantillas que puedes editar con tu logo, colores corporativos y formato. Además, tiene un sistema de analytics muy bueno en el que puedes ver el alcance, el open rate, los clicks, etc.

6 trucos para que tu email marketing sea más exitoso:

  • El subject del email. Super importante. Es lo primero que va a ver tu cliente. En base al subject decidimos si abrimos la newsletter o la eliminamos. Tiene que ser atractivo, llamar la atención. Léete el subject 5 veces antes de enviar la newsletter. Mucha gente usa los puntos suspensivos (…) para crear expectación.
  • Las mayúsculas. No las utilices. Parece que estés gritando. Cuidado con el tono y la forma de escribir. Evita los puntos de exclamación !!!!!

GRITA

  • Temporalidad. Respeta siempre el día de envío. Si decides enviar la newsletter el primer martes de cada mes, no puedes hacerlo el miércoles o el jueves del mes siguiente. Ten en cuenta que tus clientes probablemente estén esperando el correo. Si fallas un mes, quizás no vuelven a leerte. Lo mismo pasa con los posts en los blogs. No sirve escribir en Facebook ‘Hoy no hay post porque me duele la cabeza’ Si cada lunes hay post, hay post. ‘No excuses, don’t be lazy’ Siempre me han dicho que martes, miércoles y jueves son los mejores días y con los ratios de apertura mayor. Los lunes, las bandejas de entrada están llenas de correos de todo el fin de semana y el viernes ya estamos pensando en el fin de semana así que no somos propensos a leer newslettters. Obvio: nunca el fin de semana. Cuidado con la hora de envío. Alucino cuando recibo newsletters a las 10pm o a las 6am.

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  • Utiliza imágenes y links. Ya sabéis que una imagen vale más que mil palabras. La gente ya no tiene tiempo para leer. Tienes que captar la atención del lector con imágenes interesantes. Siempre que puedas añade links que redirijan sobre todo a otros posts de tu web.
  • Antes de hacer click a SEND léete la newsletter tres veces. No hay lugar para faltas de ortografía o palabras con links rotos que te redirigen a páginas inexistentes . Ten en cuenta que te estás comunicando con tu cliente o con un lead potencial. La mala imagen que puede generar una newsletter con errores de este tipo puede hacer que más de un suscriptor haga click en UNSUSCRIBE –

By the way, hay muchas marcas que esconden la función unsuscribe. ¡No lo hagas! Si un lector no quiere seguir recibiendo tus comunicaciones, por algo será. No puedes obligar a la gente a leerte. Eso es SPAM y molesta.

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  • Cuidado con enviar solo Newsletter con descuentos y promociones. ABURRIDO. Recordar que el contenido es el rey. No hables solo de tu producto y de lo maravilloso qué es. Sé creativo. Crea contenido de calidad e interesante para tu cliente.

Espero que os sirva y VIVA las NEWSLETTERS!

M.

Tres días en Port Douglas – Eat, play & sleep (and repeat)

Port Douglas

Port Douglas

Tras tres días de relax en Cape Tribulation, cogimos el coche y nos dirigimos hacia Port Douglas, un pueblo al norte de Cairns de apenas 3000 habitantes.

Port Douglas en un pueblecito tipo Byron Bay pero a lo posh. El target es mucho más mayor, es raro ver a backpackers, la media de edad ronda los 50 – 60 años, el ambiente es súper relajado y el clima caluroso. Me sentí un poco mowgli caminando descalza entre mujeres con kaftans de seda y hombres con polo Ralph Lauren.

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Anyway, estuvimos 3 días de lujo, el clima acompañó con días soleados y temperaturas perfectas para pasar horas al borde de la piscina cervecita en mano. Esta vez elegimos unos apartamentos muy chulos – Mantra Portsea. De hecho, el entorno del hotel era muy bonito, una piscina gigante con bar incluido, un hall espectacular, pista de tenis y a 10 minutos andando del centro del pueblo. Los apartamentos en sí, bastante normalitos.

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Las actividades que suele hacer la gente en Port Douglas son relacionadas con el agua. Ir a la Barrera de Coral, visitar islas cercanas, avistar ballenas etc. Nosotros no hicimos nada de todo eso dado que a los pocos días nos íbamos a Hamilton Island y teníamos previstas hacer todos los tours desde allí.

Las playas de nuevo desérticas. Había una zona en la que creemos estaba protegida, con vigilantes en la playa, en la que podías darte un chapuzón. Sinceramente, con tantos carteles de cocodrilos y medusas peligrosas y teniendo esa pedazo de piscina en el hotel, decidimos no arriesgar.

Cada noche cenamos en un restaurante diferente. La última noche fuimos a cenar a Watergate Restaurant. Buenísimo, servicio amable y entorno agradable. Cuidado que no es barato y hay que ‘vestirse’. Yes! Me puse vestidito largo y flip-flops 🙂 Muy recordable si quieres comer bien.

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Comimos también en un café/bar que parece ser muy famoso en Port Douglas. Se llama The Little Larder. Es un bareto de bocadillos diferentes. Recomendable y bien de precio.

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Por último y si te encanta la comida italiana, puedes ir a probar la exquisita homemade pasta en Osteria Padella. Increíble. No es barato pero la relación calidad-precio es buena.

¿Qué es lo que hace la gente en vacaciones? Relajarse. Eso es lo que hicimos. Comer, tomar vinito, caminar, piscina, jugar a tenis y poco más.

¿Vale la pena visitar Port Douglas? Si tienes tiempo si. Si tienes que elegir entre tres días en el Daintree o tres días en Port Douglas, definitivamente te diría que te vayas al bosque.

Next stop: Hamilton Island.

M.

4 días en el Daintree – que bien se está cuando se está bien

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Pasamos 4 días muy relajados en Cape Tribulation. El despertador y el móvil dejaron de sonar. Objetivo cumplido.

Nos dedicamos a pasear, comer y disfrutar. Una de las primeras excursiones que hicimos fue acercarnos hasta el mirador de una playa desértica al norte de Daintree Forest. Trepamos un par de árboles, caminamos de punta a punta de la playa y nos fuimos directos a comer a PK’s Jungle, uno de los pocos sitios que tiene internet.

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Buscando información sobre el Daintree, me he enterado que es el bosque húmedo más antiguo de la tierra y fue nombrado Patrimonio de la Humanidad en 1988. La diversidad de flora y fauna es impresionante. Conviven sapos, pavos, cocodrilos, cassowaries (ahora os contaré más sobre ellos), medusas asesinas, delfines, tortugas, arañas, serpientes… ¡De todo! Un paraíso para el que no le gusten los bichitos 🙂 ¡juju!

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Hay muchas señales de ‘Caution Cassowary’ una especie de avestruz gigante de cuello azul que habita en el parque y que, según dice, no es muy amigable. ¡Estuvimos tres dias buscándola y finalmente la encontramos!

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Fuimos a visitar uno de los dos lugares en los que puedes bañarte llamados ‘Swimming holes’. Como ya os comenté, no te puedes bañar en ninguna de las playas del parque. Caminamos unos 10 minutos hasta llegar a un río en el que los locales aseguraban era ‘Cocodrile Free’. No acabamos de entender como pueden estar tan seguros porque el río no estaba vallado. No nos bañamos pero pudimos caminar cerca del agua, mojarnos los pies, hacer un poco el ‘tarzán’ y muchos boomerang 🙂 para Instagram 🙂

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¡Hay una excursión que no te puedes perder! Puedes coger un barquito e ir en busca de los cocodrilos. Al entrar al parque verás que hay dos o tres empresas que hacen los tours. Todas ofrecen lo mismo y si no me equivoco nos costó unos $20 por persona. Se notaba que el guía llevaba años haciendo el mismo trabajo porque conocía a los cocodrilos de la zona e incluso les ponía nombres.

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Scarface es el macho y el más grande del río. Tardamos poco en encontrarlo. ¡Menudo cocodrilaco de 4 metros! ¡Impresiona! Vivimos también a varios bebés cocodrilo y a una de las novias de Scarface (parece que tiene varias el suertudo). La novia, conocida como Elisabeth, fue menos tímida que su novio y se acercó hasta rodearnos. INCREIBLE. (Puedes ver el video en mi Instagram @aussieyoutoo_martita)

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Cuando entras al Daintree o en cualquiera de los pocos shops o bares que hay en el bosque encuentras un mapa con todas las excursiones que puedes hacer en la zona. Como os comentaba en el post anterior, lo mejor es comprar todo lo que necesites antes de coger el ferry. Los precios en el bosque son elevados y el supermercado es muy pequeñito con poca variedad.

Los restaurantes son pocos y mayormente hay Fish & Chips, hamburguesas y pizzas. La verdad, poco healthy.

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Por la tardes, nos dedicábamos a disfrutar de nuestra maravillosa casa en medio del bosque, de nuestras sesiones de siesta, vino, cervecitas, dips y barbacoas. Si vienen a visitaros amigos o familia y queréis sorprenderlos os recomiendo el lugar donde nos alojamos. Creo que es una de las mejores experiencias de AirBnB que he tenido.

Los próximos días estaremos en Port Douglas 🙂

Marta ‘De Holiday Chick’

Daintree Forest advierte : ‘Si te caes al agua, sal lo más rápido que puedas’

Vacaciones. Que bien suena. Uri y Natalia llegaron a Sydney el 21 de Julio desde Barcelona para pasar unos 20 días en Australia. Organicé una ruta de lo más variada con la ayuda de Tash del Flight Center (07 3847 4833). Por cierto, muy recomendable si necesitas organizar un viaje por Australia con tu familia o amigos.

La ruta es la siguiente:

  • 2 días completos en Sydney con JetLag incluido
  • 4 días en Byron Bay
  • 4 días en Cape Tribulation / Bosque Daintree
  • 3 días en Port Douglas
  • 4 días de relax en Hamilton Island.

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En Sydney visitamos lugares típicos como la Opera House, los jardines botánicos, The Rocks, hicimos un poco de shopping por el centro y cogimos el ferry a Manly para disfrutar tanto del skyline de Sydney como del buen rollito de esta especie de pueblo situado a tan sólo 30 minutos de la ciudad. Nos encantó alojarnos en la zona de Surry Hills situada a 30 minutos caminando del centro. Un suburbio muy recomendable, lleno de barecitos y restaurantes buenísimos,

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Tras dos días escasos en la ciudad, volamos hasta Byron Bay ($110 por persona con Virgin) donde pasamos 3 días de relax, caminatas al faro en busca de ballenas, visitas a todas las playas posibles, sunsets y sunrises y visita obligada a Yamba para conseguir fotos de cerca con los canguros salvajes.

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Para mi, empezaron las vacaciones el día que volamos a Cairns. En dos horitas y media de vuelo nos plantamos allí ($194.50 por persona con Jetstar) en busca de un clima más cálido. Necesitaba unos días de desconexión total así que me atreví a reservar una casa en medio del Bosque Daintree en Cape Tribulation en el que sabía que no íbamos a tener ni wifi ni cobertura. Que bien se está cuando no suena el teléfono. No es la primera vez que visito el bosque así que sabía que a Uri y Natalia les iba a impresionar. Es un must see en Australia.

En el aeropuerto de Cairns alquilamos un coche para toda semana. Nos costó $233 por 8 días. Es decir unos $30 al día con East Coast. Comimos en el centro de Cairns y dimos una vuelta. Sinceramente, la ciudad en sí no tiene nada y la piscina natural (lo más bonito) estaba en obras así que decidimos marcharnos.

Antes de hacerlo, nos pasamos por el súper y cargamos el coche con comida, café, té, vinito, cervecita y todo lo que necesitábamos para 3 días en medio de la nada.

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La carretera de Cairns hasta el ferry que te transporta hasta el Parque Nacional Daintree es espectacular. Una carretera de curvas en la que no puedes dejar de mirar el paisaje. Me recordaba un poquito a la Great Ocean Road en Melbourne pero con las aguas mucho más calmadas y de un color turquesa que te saca un ‘wow’ en cada curva.

El famoso parque, Patrimonio de la Humanidad, está situado a 1.500km al norte Brisbane y a 100km al norte de Cairns. Está rodeado por playas de arena blanca interminables en las que, por desgracia, no puedes bañarte y por bosques frondosos de árboles y palmeras de todo tipo. Caminar por alguno de sus caminos es como estar literalmente en medio de la selva. En todas y cada una de las entradas a las playas y ríos hay avisos sobre el peligro del mar y advierten que hay medusas peligrosas, en este caso la famosa Box Jellyfish, y cocodrilos de agua dulce y salada.

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Para llegar a Cape Tribulation tienes que cruzar la Daintree River. Hay una plataforma en la que te subes con el coche y te transporta en 5 minutos. El coste de la plataforma es de $26 por coche (ida y vuelta). La señora que te vende el ticket, además de darte el tiket, te da proporciona un mapa de la zona y un folleto en el que te advierte de los peligros del bosque con los cocodrilos. Hace gracia una de las advertencias: ‘Si te caes del barco al agua, sal lo más rápido que puedas’ entre otras.

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Tras cruzar el río, nos encontramos con una carretera por en medio de la selva tropical llena de curvas. Uri comentaba que parecía que estuviéramos en la peli Jurassic Park. Increíble. Que bonito. Tras algo más de una hora de curvas llegamos a nuestra casa. Nos quedamos boquiabiertos. Que maravilla de casa.

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Lo tiene todo. Solo se escuchan los pajaritos, el viento y los grillos. Mañana os sigo contando. Ahora me voy a por un vinito y un poco de queso.

M.

 

SPanishYouTOO – a otra cosa, butterfly.

Mucha gente me pregunta que pasó con SPanishYouTOO, el grupo de apoyo online que creamos hace un par de años para que los australianos pudieran ir a estudiar castellano a España.

Logo SYT Amarillo sin fondoEmpezamos con mucha fuerza, un equipo perfecto pero, poco a poco, nos dimos cuenta que iba a ser más difícil de lo que pensábamos. No por falta de clientes sino por la dificultad de conseguir los visados de estudiante para los australianos. Cometí muchos errores de principiante. Pensé que, como AUssieYouTOO funcionó sin estudio de mercado previo, SPanishYouTOO iba a ser lo mismo.

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La investigación de mercado es una de las partes más importantes. Yo sabía y sé que hay muchos australianos que les encantaría ir a España a aprender castellano. Les encanta nuestra cultura, gastronomía y, sobretodo, la fiesta española (como ellos dicen). Tienen dinero, no necesitan trabajar y suelen viajar entre 4 y 8 semanas al año. Aquí, en Australia, no es raro irse dos meses de vacaciones cuando eres joven si no tienes un puesto de mucha responsabilidad.

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Mis compis aussies huyen del invierno y normalmente viajan a Europa o a Latinoamérica en busca del calor y, repito, con dinero y sin ganas de trabajar.

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Cuando piensan en viajar y aprender castellano, lo primero que les viene a la mente es Méjico, Colombia, Chile, Argentina… pocas veces España. ¿Por qué? Pues simplemente porque no se ‘oye’. El marketing y la publicidad sobre nuestro propio país en Australia es nulo. Una lástima teniendo en cuenta que los australianos no se lo pensarían dos veces. Estoy segura. Uno de los objetivos de SPanishYouTOO, además de vender cursos, era dar a conocer nuestro país con contenido de calidad sobre las principales ciudades, pueblos con encanto, rutas, playas, fiestas tradicionales, tapas, etc.

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Como muchos ya sabéis, que un español consiga un visado de estudiante para ir a Australia es realmente fácil. El trámite se hace online, desde casa, en menos de una hora. Ilusa de mi, pensaba que como son acuerdos bilaterales, los australianos también harían el visado online. Garrafal error no asegurarme.

Matt, un chaval de Brisbane, fue uno de nuestros primeros clientes. Su objetivo era estudiar 6 meses en Barcelona, viajar con $15.000 ahorrados, sin intención de trabajar y con ganas de aprender castellano, comer tapas, salir de fiesta y viajar por la península. Es decir, gastar. Llamó al consulado de Sydney para informarse sobre el visado y le enviaron un listado de papeles que tenía que preparar. Lo peor no era juntar toda esa documentación, sino que debía ir a entregarla personalmente a Sydney y tardarían entre 2 y 3 meses en aprobarlo.

Estas son partes del documento oficial:

It is the applicant’s responsibility to lodge their application on time. We recommend

AT LEAST 2 MONTHS IN ADVANCE. An appointment time at the Consulate (see below) is required to lodge your visa application and these are often booked out more than 1 month in advance. 

Lodgement of the Visas

All applications must be lodged IN PERSON at the Spanish Consulate General, with sufficient time for processing. (Allow at least 2 months before departure date).

It is NOT POSSIBLE TO LODGE AN APPLICATION BY POST.

No applications will be accepted if an appointment time has not been booked beforehand.

It is only possible that a representative may present a student’s application at the only on their behalf if they can justify difficulty to attend in person.

Visas are not Guaranteed

Submission of a Student Visa Application does not guarantee that a visa will be granted. Supplementary documents to verify the application information may also be requested.

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Matt tenia que recorrer 1000km, comprarse un vuelo, faltar al trabajo y sin garantías de que se la concedieran. Imagínate si llegamos a tener un estudiante en Darwin. También tendría que haberse personado en Sydney, es decir, recorrerse 4000km. O los de Perth llegar hasta Melbourne… Con paciencia lo conseguimos (aquí la foto de su llegada)  pero, cuánta gente tendrá la paciencia y las ganas de vivir en España de Matt?

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¿Os imagináis que para conseguir el visado de estudiante para estudiar en Australia tuviéramos que irnos hasta Moscú?

Hablamos con la Embajada y su respuesta fue que no tenían servicio online y, en pocas palabras, el sistema no iba a cambiar, por lo menos, en los próximos meses. He de decir que, desde la Cámara de Comercio en Sydney, nos ayudaron muchísimo. Les encantó el proyecto y Cristina, ex-consejera económica y comercial de España en Sydney, fue un gran apoyo. Nos abrió las puertas de Turespaña, del Ministerio e hizo lo que buenamente pudo para apoyarnos y conseguir ponernos en contacto con la administración para estudiar vías de colaboración.

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No nos rendimos fácilmente. Lo intentamos en otros mercados. Teníamos acuerdos con escuelas en Sevilla, Málaga, Madrid, Barcelona, San Sebastián,… everywhere. Pero la realidad es que con el tiempo, la motivación va disminuyendo. El hecho de estar ‘solos’ hizo que desistiéramos y nos dedicáramos a lo que realmente nos daba de comer. Trabajamos 18 meses en el proyecto, muchas horas, no money, promocionando España a través de las redes sociales. Hicimos un buen trabajo pero no conseguimos sacarlo adelante.

‘Sometimes you win, sometimes you learn’

Fue muy duro ir al notario a dar de baja la sociedad. Lo peor fue tener que pagar casi 4.000 euros para cerrar una empresa que siempre dio pérdidas (un robo). No me extraña que la gente tenga miedo de emprender en España. Cerrar una empresa es una ruina.

Lo peor de todo es que sé que fue una buena idea, estoy segura de que con un poco de apoyo lo hubiéramos conseguido. No puedo asegurar que SPanishYouTOO fuera a prosperar y tampoco puedo demostrar que no funcionara por el difícil acceso a los visados pero, una cosa está clara (cristalina) y es que los procesos en la administración española están obsoletos.

Y colorín colorado esta empresa ha cerrado. Después de 18 meses de lucha, nos dedicamos a lo que funciona – AUssieYouTOO y ahora también KIwiYouTOO que, a este paso, dejará de ser la hermana pequeña de AUssieYouTOO para convertirse en hermana gemela.

Anyway, we will never forget our Little sis SPanishYouTOO 🙂

A otros cosa, butterfly.

M.

Brutal la acogida de la Work & Holiday 2016 para Australia

Recuerdo cuando a mediados de 2013 nos confirmaban desde la Cámara de Comercio que, tras años de negociaciones, iban a aprobar la Work and Holiday 462.

Recuerdo también la primera convocatoria como si fuera ayer. La gente (y yo incluida) iba muy perdida. Nadie sabia cómo y dónde solicitarla. Dos chicas que consiguieron el visado decidieron empezar con el grupo en Facebook Work and Holiday para dar apoyo a otras personas y resolver dudas. De hecho, hicimos una entrevista a Elena Bravo, una de las creadoras del grupo.

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Este año ha sido brutal. No participo activamente en los foros públicos de españoles sobre Australia o Nueva Zelanda por las críticas directas al sector y los ‘pensamientos negativos’ de que todos los que estamos en foros públicos y trabajamos en agencias solo queremos vender cursos. De vez en cuando observo pero he aprendido la lección y ya no participo ni siquiera para resolver dudas generales que no tienen nada que ver con estudiar. Todo el equipo tenemos ‘banned’ participar en foros hablando de AUssieYouTOO.

Ha sido increible la cantidad de emails que hemos recibido diariamente a través de la web sobre este tema. En las últimas 8 semanas podemos haber recibido más de 500/600 correos electrónicos. Hemos intentado responder a cada uno de vosotros y hemos ido actualizando posts en el blog para poder ir informando de lo que sabíamos. En muchas ocasiones vosotros sabíais más que nosotros.

He seguido muy de cerca esta convocatoria dado que hay personas cercanas a mí que están en el proceso. La mayoría de ell@s ya han estado en Australia y se han marchado con el único objetivo de conseguir el visado. Como ya sabéis, para solicitar el visado hay que estar fuera de OZ.

He leído varias preguntas que he estado tentada a contestar. Por ejemplo, si se puede trabajar con ABN teniendo la Work and Holiday. La respuesta es sí. Nosotros hemos tenido a varias personas este año trabajando con ABN y con este visado. Es verdad que a nivel de empresa es una putada el tema de que solo podáis trabajar seis meses. Laura por ejemplo, estuvo trabajando con ABN y visado de estudiante. El año pasado consiguió la Work and Holiday y estuvo 6 meses con el mismo ABN y ahora está en España como autónoma esperando a que nos aprueben nuestro primero sponsor en AUssieYouTOO 🙂 Yuhuuu! By the way,…proceso horrible, largo, costoso y muy lento.

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Otro tema que he visto que se ha comentado son los impuestos. Es verdad que se dijo que, a partir del 1 de julio, todos los que tuvieran Working Holiday y Work and Holiday pagarían un 32% de impuestos. Hace unas semanas publicaron en varios medios de comunicación que lo aplazaban hasta el 1 de enero del 2017. Nadie ha confirmado 100% que la nueva ley se vaya a aplicar así que tranquilos. Hay mucha gente que está en contra, sobretodo granjeros. Nos necesitan. Primero, porque somos mano de obra barata y, segundo, porque los australianos no quieren hacer este tipo de trabajos. Sí! Somos inmigrantes! ¿Y qué? No pasa nada! All good! El trabajo en las granjas mola y la experiencia de hacerlo mola más. Os lo dice una ex Woofer! Uno de los mejores recuerdos de estos últimos siete años en Australia fueron los meses trabajando en granjas. La mejor experiencia de mi vida. De hecho, ahora estoy segura de que lo mío es el Marketing! ha! 😉

En cuanto al segundo año de visado, tampoco esta confirmado pero he leído que podría salir en un futuro.

Envíe un email a Embajada de España en Canberra buscando un poco más de información. Hoy me han contestado muy amablemente. Hemos estado comentando varios puntos como el aumento de los impuestos (no creemos que vaya a ocurrir), la ampliación al segundo año (todavía no hay más información sobre ello) y la posibilidad de que se aumente el cupo de visados en el futuro que podría darse a largo plazo en caso de que se incrementaran mucho las solicitudes. Por otro lado, me han puesto en contacto con otra persona para ver si consigo averiguar cuántos visados quedan. Si consigo algo más de información, la compartiré sin duda.

El año pasado la Embajada colgó varios mensajes en su cuenta oficial de Twitter para informar así que os recomiendo que los sigáis. En 2015 los visados se acabaron el 20 de noviembre si no recuerdo mal (imagen de Twitter de entonces). No estoy segura cuánto tiempo durarán en esta convocatoria pero de lo que sí estoy segura es que no van a acabarse esta semana. Keep calm.

Wh

Como me comentaba Bianca, una de mis amigas esperando respuesta – ‘Lo hecho, hecho está’. ¡Si lo consigues perfecto! Si no lo consigues, hay mil países a los que viajar, cientos de ciudades que visitar y decenas de oportunidades. Keep positive.

Lo importante al fin y al cabo es tomar la decisión de salir, de ‘volar’, de viajar.

Good Luck.

M.

 

Cambios en los visados para estudiar en Australia

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‘Cambiar de vida’…

‘Vivir toda la vida en Australia’…

‘Cambiar mi lugar de residencia’

‘Conseguir la residencia permanente,

Son algunas de las frases más utilizadas en muchos emails que nos enviáis cada día a AUssieYouTOO. Venir a Australia con la expectativa de conseguir quedarse ‘para siempre’ es un error y con los cambios que ha habido desde el pasado 1 de julio de 2016, hay que ir con mucho cuidado con lo qué decimos y cómo lo decimos.

Los cambios que inmigración lleva anunciando desde hace meses, se han plasmado hoy a las 11:00am tal y como estaba previsto. A las 11:320am una de nuestras estudiantes estaba lista para probar la nueva intranet y pedir su visado de estudiante. Nos hemos encontrado con bastantes cambios y, como sospechábamos, la información que se ha proporcionado a los agentes educativos, las escuelas e, incluso, los agentes de inmigración ha sido muy escasa. Una de los objetivos de este nuevo sistema conocido como SSVF (The Simplified Student Visa Framework) es que todos los viajeros que acuden a Australia con visado de estudiante sean genuinos. Un estudiante genuino es aquel que viene a Australia principalmente a estudiar, no a trabajar ni en busca de visados de trabajo, ni ‘para quedarse toda vida…’. El estudiante genuino viaja a Australia unos meses o años para mejorar el inglés o para conseguir un título determinado, pero SIEMPRE con la intención de volver a su país de origen.

A partir de ahora, todos los que queráis solicitar un visado de estudiante, lo podréis hacer online independientemente del país de origen. Sin embargo, tendréis que escribir una carta a inmigración llamada Genuine Letter en la que deberéis explicar por qué queréis viajar a Australia, qué vais a hacer allí, cuánto tiempo vais a estar en el país y cuáles son los motivos por los que, al final de tu curso, vas a volver a casa. Estos motivos pueden ser varios como la familia, seguir estudiando un máster, la carrera universitaria en tu país o por tu trabajo.
Aunque en un principio, los países de menor riesgo como España, no tendrán que demostrar documentación del futuro trabajo o solvencia económica, no quiere decir que no puedan pedirla. El Departamento de Inmigración se reserva el derecho a poder solicitar cualquier prueba o documentación independientemente del país de origen.

Otro email típico es el ‘Quiero la escuela más barata para poder conseguir el visado de estudiante y trabajar el mayor tiempo posible’. Si quieres estudiar en las famosas escuelas ‘saca visas’ de las que ya hemos hablado en varias ocasiones, vas a tener que cambiar el chip.

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Todas las escuelas a partir de ahora tienen un Assessment Level como los países. Las escuelas ‘genuinas’ que imparten buenos cursos de inglés, tienen buenas instalaciones y hacen cursos full time, como por ejemplo, BBELS, Ability o Langports, tienen un Assessment Level 1. Si combinas estas escuelas con un país de nivel 1 como España, en principio, no van a haber complicaciones a la hora de solicitar el visado.

Cuidado con hacer un Certificado II o Certificado III en Sports and Recreation o en Business en escuelas dodgies (meaning escuelas cutres, baratas, ‘visa factories’…) Estas escuelas, desde el pasado 1 de julio, tienen en su mayoría un Assessment Level 2. Eso significa que, es probable (nadie lo sabe todavía), inmigración pueda pedir solvencia económica y los motivos por los cuáles quieres estudiar allí. No todas las escuelas VET son cutres. La semana pasada hablaba con una estudiante de la escuela Entrepreneur en Gold Coast. Aunque es una escuela VET en la que solo acudes a clase una vez a la semana, la estudiante me la describió como una buena escuela, con clases amenas, una profesora genial y una escuela en la que se aprende.

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Se van a revisar casos de personas que, por ejemplo, tienen una carrera en Económicas y un Máster en Business Administration y piden un visado para estudiar un Certificado II o III en Business. El estudiante está sobrecualificado (no se si es la palabra correcta…) e inmigración, probablemente, se pregunte si es un estudiante genuino o quiere, únicamente, trabajar en Australia.

He hablado con muchas escuelas e incluso agentes de inmigración sobre estos cambios y cada uno dice una cosa distinta. Para unos, este nuevo sistema online tiene como objetivo duplicar el número de visados de estudiante en Australia y, para otros, este nuevo sistema disminuirá el número de visados pero aumentará la cantidad de estudiantes genuinos, es decir, que aumentará el numero de estudiantes que realmente vienen a estudiar a Australia y no únicamente a trabajar.

Tengo la sensación que, por fin, las escuelas saca visas van a empezar a sufrir y van a dejar de ensuciar el panorama educativo en Australia.

Veremos…

M.