“El motor de AUssieYouTOO es el equipo, yo solo me encargo de engrasarlo”

El tiempo pasa volando. Hoy, 8 de marzo de 2017, hace 5 años que fundamos AUssieYouTOO. Digo ‘fundamos’ porque entonces éramos dos socios: Juanito y Martita (así nos describían otras agencias que no estaban contentas con nuestra aparición en el sector). Dejamos de ser Juanito y Martita para pasar a ser AUssieYouTOO. Teníamos ganas de comernos el mundo.

Todavía recuerdo cómo surgió la idea. Estábamos sentados en el mármol de la cocina y con un plato de pasta a la boloñesa en la mano en Shelley Drive, hablando de nuestro rutinario trabajo limpiando casas. A partir de ahí empezamos a soñar, a preguntar a la gente de nuestro entorno qué le parecía la idea que se nos había ocurrido: echar una mano a gente que quisiera venir a Australia a estudiar inglés. Analizamos las necesidades del mercado, nos liamos la manta a la cabeza y el sueño se convirtió en realidad.

En ese momento estaba Marc Conca, actual director del Surfcity Festival de Barcelona, en Byron Bay. Marc trabajaba en Barcelona como creativo para una agencia de publicidad muy COOL. Le expliqué nuestros planes y él me propuso el nombre y diseñó el logo. AUssie You TOO (Australiano tú también).

Cuando miro hacia atrás, me doy cuenta de lo que hemos conseguido, del equipo que hemos creado, de la cantidad de estudiantes a los que hemos apoyado y de la lista interminable de escuelas australianas para las que trabajamos.

Con 27 añitos y sin ayuda de mentores, inversores, bancos o créditos, creamos una empresa desde cero y en el extranjero, en un idioma que no era el nuestro y con leyes y administración diferentes. Todo un reto.

No os negaré que, de vez en cuando, nuestro sueño se convertía en una pesadilla de esas que te despierta de sopetón a media noche. Cinco años dan para muchas risas pero también para baños de lágrimas. Cuando empiezas ya no hay vuelta atrás. Emprender significa presión, desgaste e incertidumbre.

No me voy a quejar porque creo que no tengo derecho a ello. Hoy por hoy, vivo bien, sin horarios, tengo un trabajo que me gusta y un equipo que me saca cada día una o varias sonrisas. He creado el trabajo perfecto para mí, una dinámica que me permite disfrutar de lo que más me gusta en esta vida: viajar.

(Skype se ha convertido en nuestro aliado)

En todo este tiempo he aprendido mucho. En muchas ocasiones a base de hostias (perdón por la expresión…). Lo que más me ha costado ha sido aprender a separar lo personal de lo profesional, más aún cuando trabajas con amigos, y entender que no puedes hacer feliz a todo el mundo. He sufrido por nuestros estudiantes y por las idas y venidas de compañeros de trabajo. Y también por la dura competencia que, en muchas casos, ha dificultado todavía más algo ya de por sí tan complicado como es poner en marcha un nuevo proyecto.

Mucha gente me pregunta cómo lo he hecho. La respuesta es sencilla: el equipo. Suena a topicazo pero es una realidad. El equipo es el motor de AUssieYouTOO y yo me dedico básicamente a engrasarlo. Antes pensaba que yo era la única que hacia las cosas bien. ¡Qué error! Confía en tu equipo y delega en él, porque sus integrantes son los verdaderos embajadores de AUssieYouTOO.

La agencia cumple cinco años y Leti celebra su cuarto aniversario en ella. Es la más veterana. A Leti no la conocí gracias a AUssieYouTOO, nuestra relación venía de lejos. En 2013 vino a Australia a visitarme, se dio cuenta de que su amiga no levantaba la cabeza del ordenador y me ofreció su ayuda desinteresada. Gracias Leti una y otra vez.

Paula y María son mis medias naranjas en el equipo de Marketing. Creo que no puedo vivir sin ellas. Gracias por aguantar mis lloros 🙂

Miss Laura Mollà. La chica de Ontinyent (el post más leído de mi blog habla de aquellas magníficas vacaciones). Me tiene enamorada ella y toda su familia. Que mujer más guapa. Muchas gracias Laura. (y vuelve pronto con tu sponsor visa)

Marta Pérez, creo que no hay nadie más en este mundo que tenga tanta paciencia como tu. Fuiste una sorpresa en el equipo, ¿verdad? Creo que ni tú ni yo sabíamos que con esto de AUssieYouTOO te sentirías tan agustito. Gracias Martis.

Cris es de esas personas que siempre, siempre, siempre está dispuesta a ayudar. Creo que es la fan número uno del equipo. ¡Es la mami! He conseguido que se acerque poco a poco a mí para ayudarme en los temas más pesados. Gracias Cris.

Javi, el Charlie de todos los ángeles de AUssieYouTOO, GRACIAS por todos esos números, documentos, excels y emails que gestionas cada día 🙂 Gracias por aguantar a tanta mujer mOOlona.

MaríaC, LauraG, Berta, Carmen, Krizia, Carlota gracias por contestar a todos esos emails cada día. Sé que no es fácil. 🙂

Andrea, Alex y Tere, welcOOme to the team 2017!

Por último y no por ello menos importante, esos COOLs maravillosos que tenemos distribuidos por múltiples ciudades: Xavi, Debbie, Alex, Sandra, Bianca, Nerea, Mayalen y Laura. G R A C I A S.

NEREA… es nuestra COOL más veterana! Lleva más de 2 años recibiendo a estudiantes nuevos en Melbourne! MIL GRACIAS!

Gracias a todos los stOOdents por confiar en nosotros y por esos mensajes maravillosos que, de vez en cuando, nos enviáis. De hecho y con su permiso, me he despertado con este mensaje sorpresa de Roberto 🙂

Happy Anniversary!

M.

En Australia, lo barato también puede salirte caro.

Que Australia está de moda no es nada nuevo. Cada vez son más los jóvenes de todo el mundo que eligen Australia como destino para estudiar inglés. El crecimiento de la demanda ha hecho que también aumente el número de agencias encargadas de asesorarles. Con ello también aparecen los supuestos fraudes.

¿Os acordáis de aquel post que titulé ‘La ética profesional, un valor en extinción’? Os lo resumo: estuvimos dando información a una tal deborita311 que se hacía pasar por una estudiante con ganas de viajar a Australia. Nos pidió información sobre todas nuestras escuelas en Sídney. Cuando ya había recopilado todo lo que necesitaba, decidió dejar volar su imaginación y nos comentó que su prima estaba en Perth (my god…) y nos pidió más información de las escuelas que teníamos en la costa oeste del país.

Resulta que Débora, en un momento de ‘lucidez’, metió la gamba hasta el fondo. En lugar de contestar con el email especialmente creado para la ocasión, Deborita123 lo hizo desde el de su trabajo. ¿Adivináis a qué se dedicaba? Pues sí, trabajaba para la competencia.

Hoy me ha llegado este artículo (léetelo) a través de Google Alerts, en el que hablan de esta misma agencia y los acusan de haber estafado a medio centenar de personas. Me da una pena tremenda que gentuza como esta ensucien un sector como el de la educación en Australia.

La mayoría de las agencias no cobramos y ninguna puede garantizar visados.

La mayoría de las agencias como AUssieYouTOO no cobramos a los estudiantes por nuestros servicios, ni podemos en ningún caso garantizar según qué cosas, como por ejemplo, visados. Eso, es potestad única de las autoridades del país, mientras que nosotros actuamos únicamente como intermediarios. Nadie, ni siquiera un agente de inmigración registrado MARA, puede garantizarte un visado para Australia.

¿Cómo se financian las agencias?

Trabajamos como representantes de las escuelas así que son ellas quienes nos pagan comisiones por cada estudiante.

Todas las empresas tienen un objetivo: ganar dinero (no perderlo)

Las comisiones son las que son, así que te recomiendo que desconfíes de las agencias que te lo regalan todo (visado, alojamiento, transporte etc.)

Descuentos de última hora

Agencias y escuelas trabajamos con los mismos precios, y no hay diferencia entre las condiciones que unas y otras podemos ofrecer a los estudiantes.

‘Yo te vendo el curso más barato…’

Esta es la nueva estrategia de algunas agencias de nueva creación para atraer clientes. El visado de estudiante conlleva la obligación de asistir a un mínimo de clases semanales. Pero existen escuelas que se la juegan y pasan por alto esa ley. Hace unos meses, una de estas escuelas fue auditada y el gobierno la cerró, dejando a todos sus estudiantes en la calle y sin visado. Evidentemente el dinero de los cursos voló, al igual que los responsables de las agencias.

Con todo esto, mi única intención es que estudiéis muy bien todas las opciones antes de contratar vuestra aventura, que compraréis y os decidáis por la que os ofrece mayor credibilidad. Y sobre todo, hacer tantas preguntas como queráis, que para eso estamos.

Feliz año!

M.