‘Los COOLaboradores no son tu madre’

Esta frase se hizo famosa, cuando intenté explicar en una rueda de prensa en Bogotá, que la función de los COOLaboradores es hacer que la llegada a Australia de nuestros estOOdiantes sea mucho más fácil, no se sientan solos, sepan dónde y cómo buscar casa y trabajo, abrir una cuenta bancaria o conseguir una tarjeta SIM para poder comunicarse.

De todos es bien sabido que septiembre es temporada alta. Llegan muchísimos estudiantes a Australia y el trabajo de los COOLs se duplica. Hasta aquí, todo bien.

Compartimos de vez en cuando algunas de las dudas en el grupo. Hay preguntas que realmente son alucinantes. Todavía recuerdo cuando un estudiante le envió un whatsapp a un COOL para preguntar si sabía dónde estaban los lavabos públicos en el centro, porque estaba dando una vuelta y tenía mucho pipi. ¿WTF?

Otras preguntas que se me han quedado grabadas en la memoria son:

  • Si se puede llevar tupper de macarrones a la escuela para comer.
  • Dónde está la farmacia más cercana teniendo en cuenta que vivo en Surry Hills.
  • Podrías ayudarme a organizar un viaje por Australia para toda mi familia.
  • No me llega el TFN. Tienes que echarme una mano.
  • Me puedes explicar todos los tipos de visa de trabajo que hay en Australia

MATE… ¡Te vas a Australia! ¡Un poco de aventura! ¡Un poco de alegría! ¡ESPAVILA CARA PILA!

El viernes pasado me llamó Sandra, COOL de Sydney. La noté súper frustada y muy agobiada así que le pedí que escribiera para el blog y así compartir un poco cómo se están sintiendo los COOLs.

Aquí lo dejo:

Viajar es un ejercicio de independencia. ¡Qué recuerdos me trae éste subtítulo del Blog de Marta! Y es que yo, antes de llegar a Australia, me leí y releí todos los artículos del blog, la web y facebook. Por aquél entonces, Instagram no era tan utilizado, pero recuerdo ver videos antes de mi llegada y aterricé en las Antípodas comiéndome el mundo. Anyway, volviendo al tema. Me llamo Sandra, llevo dos años y medio en Australia, Sydney, y soy una de las COOLaboradoras de esta ciudad junto con Alex, mi compi de batallitas estudiantiles.

Hoy me encuentro escribiendo este artículo en nombre de todos los COOLs de AUssieYouTOO con una palabra en mente. FRUSTRACIÓN. Sí, frustración. Estamos frustrados de ver como nuestros estudiantes llegan cada día más cómodos, menos preparados y cero independientes. Lo sé, suena duro y no todos los estudiantes son así, pero os puedo asegurar que la gran mayoría lo son. Y vosotros os preguntaréis: ¿Como colaboradores vuestro trabajo es el de ayudar y resolver dudas, no? Como respuesta os diré que, nuestro trabajo como colaboradores consiste en hacer vuestra llegada más smooth, ayudándoos a conseguir una tarjeta SIM, abrir una cuenta bancaria y solicitar el TFN – tax file number – (número imprescindible para trabajar legalmente en Australia). También podemos orientaros en otros temas como por ejemplo en la búsqueda de casa o trabajo, ésta última a través de los encuentros mensuales “Welcoome to Oz”, donde damos toda la información, habida i por haber, en lo relacionado al trabajo en Australia. Hasta aquí llegan nuestras “obligaciones como COOLs”.

Después, entramos en el ámbito Preguntas 2.0, y aquí es de lo que os vengo a hablar. Los COOLs no somos médicos, ni psicólogos, ni traductores NAATI de inglés, ni contables, ni economistas, ni policías de aduanas ni tampoco entendemos de contratos de trabajo específicos. Somos personas como vosotros, estudiantes que llegaron a Australia en la misma situación y que, poco a poco, han ido haciéndose un hueco en las antípodas, entendiendo el sistema y aprendiendo con tiempo y dedicación. Porque cuando uno hace las cosas por sí mismo aprende y mucho, creedme.

Dejadme poneros en contexto hablando de mi ciudad, Sydney, y los estudiantes que recibimos: estamos en temporada alta y AUssieYouTOO parece estar despegando a un rItmo frenético, cosa que nos encanta, pero…

15 estudiantes llegando por semana, más los 15 que están por aterrizar, los 15 que aterrizaron la semana pasada y, ojo! Los 150 que llevan 6 meses e incluso un año, pero siguen preguntando. Ahora imaginad una media de 4 preguntas por estudiante al día (sí, no va en coña) y multipliquemos. A groso modo, estamos hablando de unos 200 estudiantes preguntando 800 preguntas diarias, osea 5.600 preguntas semanales. ¡Ay, si nos dieran un dólar por pregunta! Y lo peor de todo, de esas 5.600 preguntas, 5.000 SON REPETIDAS. ¡Sí sí, repetidas! Porque no basta con tener un grupo en whatsapp con todos los estudiantes de Sydney para resolver dudas, sino que además las recibimos dobles y por privado, a Álex y a mí, por si uno no ha podido contestar, pruebo con el otro a ver si me contesta. Y eso, muchachos, es muy duro, os lo aseguro.

Oye, me he rascado la mano y hecho sangre, ¿qué hago? | Perdona, ¿podrías decirme como llego de mi casa hasta la city? | ¿A qué hora empiezan mis clases y a qué hora terminan? | ¿De qué talla me compro las sabanas? Piensa que en mi cama quepo yo y casi otra persona, ya me dices! | ¿Donde están más baratos los plátanos, en Aldi o Woolworths? | Me piden el Tax File Number, ¿eso que es? | ¿Qué casilla marco en el contrato y como lo relleno? | ¿Cuál era mi número de cuenta bancaria? | ¿Donde está mi centro médico más cercano de BUPA? | Oye al final no he ido al centro BUPA y me han cobrado, ¿por qué? | ¿Qué es el Abn y como me lo saco? | No entiendo lo que me dicen, ¿puedes llamar tu por mí?. Estoy a punto de entregar un currículum y me he quedado en blanco, ¿qué digo? | Oye, tengo un problema, TIENES que ayudarme. 

¿Os habéis mareado? Yo sí. Mareada estoy cada vez que me sale un whatsapp y veo un “oye”, un “tengo un problema” o un “tienes que ayudarme”. ¿Tienes? ¿Perdona? Primero de todo pídeme las cosas con tacto, tranquilidad y educación. Todos los COOLs estamos más que dispuestos a ayudar si tenéis un problema grave, pero no podemos seguir respondiendo a todas las preguntas que se repiten diariamente en los grupos de cada ciudad, preguntas que YA han sido RESUELTAS ayer, antes de ayer y el día anterior, preguntas que cuando volvemos a leer que alguien más pregunta lo mismo…nos sale urticaria de la FRUSTRACIÓN, frustración de ver que macho, o no estáis, o no queréis estar en lo que hay que estar.

No es posible no acordarse del número de cuenta, básicamente porque se da por escrito y aparece en la App del banco. ¡No es posible rascarse la mano y no saber qué hacer, no es posible preguntar de qué talla hay que comprar las sábanas a alguien que no ha visto ni va a ver tu cama… ¡chic@s!  ¡Despertad, por favor!. Como antigua estudiante que llegó sola a Australia con una mano delante y la otra detrás, estoy convencida de que podéis hacerlo, de que podéis resolver vuestras dudas entrando en Google, pidiendo traducción a vuestros profesores de academia, buscando apoyo de amigos, futuros jefes y gente que os rodea.

Por supuesto, sabéis que nos tenéis para cualquier cosa que necesitéis, pero echad un vistazo primero y preguntaros a vosotros mismos: antes de recurrir a mi colaborador, ¿He intentado resolver el problema por mí mismo? Creedme, funciona. Resolved vuestras dudas sintiéndoos orgullosos de vosotros mismos por haberlas resuelto, practicad el ejercicio de independencia.

Porque la parte del viajar, ya la habéis superado con creces.

Gracias Sandra.

Marta.

Los YOUTUBERS son los nuevos reyes del mambo

Sra. Caparrós, tiene usted la web caída porque en 5 minutos han incrementado sus visitas a la web en un 3000%. ¿Me puede explicar qué ha hecho? No lo entendemos.

Dentro de mí, pensaba: ‘Sí señor. Tengo a una chica Youtuber (¿Sabe lo que es?) que nos ha linkado en su último video y claro,… ¡la gente se ha vuelto loca!

Hace un año tuvimos el placer de contar con YellowMellow, que nos vino a ver a Australia. La invitamos a conocer dónde vivimos y cómo lo hacemos, y a que se familiarizara con nuestra filosofía de apoyo a los estudiantes de AUssieYouTOO que quieren aprender inglés en Australia.

Nunca me hubiera imaginado el impacto que esta chica iba a tener en las redes sociales. Se nos duplicó, incluso triplicó absolutamente todo – seguidores en Twitter, Instagram, vistas en la web….

Estuve 10 días viajando con Melo, me lo pasé genial y aprendí mucho de cómo funciona el mundo Youtube. Lo mejor de todo y lo que más me gusta de estos chicos es que son tal y como los ves. No aceptan cualquier cosa, simplemente lo que les gusta o les interesa. Mi experiencia me lleva a pensar que conocen perfectamente qué puede interesar a su público. Me encanta como procesa Melo. Es súper creativa y divertida. El resultado es magnífico. YellowMellow consigue viajar y documentar a través de sus videos cómo se vive en Australia.

Este año hemos querido regalarle una beca a YellowMellow para que pueda sortearla en su canal. En solo 12 horas el video ya tiene más de 100.000 visitas, 23.000 Likes y más de 6.500 comentarios.

La beca consta de un curso de inglés de cuatro semanas en la escuela Ability Sydney, con vuelos de ida/vuelta incluidos desde cualquier principal ciudad de habla hispana. Además, Melo también viajará a Sydney para estar 3 días junto al ganador, mostrarle la ciudad y conocer a su COOLaborador, entre otras actividades.

Estos chicos – los youtubers – están marcando una tendencia desconocida hasta hace poco. Tienen un poder de persuasión increíble y el engagement con su público es brutal. Hace unos días me mandaron un artículo muy interesante de Marketing Directo en el que se destacaba que los jóvenes de entre 13 y 24 años apenas se sienten atraídos por la TV, pero que en cambio están completamente persuadidos por sus estrellas favoritas de YouTube.

Las marcas van a tener que adaptarse a ellos y no al revés. Y eso mola, mola mucho.

Hace tiempo también leí algún artículo hablando de las tarifas de los youtubers. Incluso les llaman los nuevos ricos… ¡Qué equivocados están!

No se mueven solo por dinero, o al menos no lo hace YellowMellow. Lo que hacen los youtubers es promocionar aquello que les gusta o en lo que realmente creen. Me gusta pensar que las TV, los medios de comunicación escritos y las grandes marcas van a tener que adaptarse a lo que estos ‘chicos’ pidan si quieren captar la atención de los millennials.

Y evidentemente, tendrán que cobrar porque lo que hacen es trabajar, aunque sea a su manera.

M.

Qué ciudad elegir para estudiar en Australia

¿Cuántas veces nos hemos imaginado en una de esas playas australianas de arena blanca, aguas cristalinas, nadando entre delfines y saboreando el agua de coco natural?

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Los estudiantes que viajan a Australia tienen, normalmente, un objetivo común: aprender inglés. Es verdad que hay pueblos como Byron Bay o Noosa en los que puedes ir a la escuela, trabajar 20h con el visado de estudiante y disfrutar de esas playas maravillosas. El problema es que estos pueblos paradisíacos están a reventar de gente, de viajeros, backpackers que buscan lo mismo que tú – vivir, estudiar y trabajar en el paraíso.Post 10

¿Qué diferencia hay entre un alemán, un sueco y un español? Muchas, seguro. La más importante es que ellos hablan inglés y tú no. Probablemente, ellos se quedarán con el trabajo soñado en la cafetería COOL de la town.

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Don’t get me wrong! Si tienes unos ahorrillos o hablas bien el inglés, te animo a que elijas cualquiera de estos dos pueblos. Eso sí, teniendo en cuenta que quizás vas a tardar más tiempo de lo esperado en encontrar trabajo.

Si lo que quieres es que se te abra un abanico amplio de oportunidades laborales, tienes que pensar en dejar de lado (por un tiempo) las playas de arena blanca y empezar a pensar en edificios altos, coches y multitudes. Tienes que ir a la ciudad.

Sydney es la ciudad por excelencia. Un 30% de nuestros estudiantes la eligen para ir a aprender inglés. Cada vez que voy de visita a una de esas magnificas barbacoas que organizamos en AUssieYouTOO, todos coinciden en que no hay problemas para encontrar trabajo pero que si que tienen dificultades con el alojamiento. Sydney es una ciudad cara y las habitaciones pueden oscilar entre $300 y $400 a la semana dependiendo de la zona.

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Me hace gracia cuando me dicen: Marta! Aquí llueve mucho! No se quien se ha inventado eso de que en Australia hay sol 360 días al año!

Melbourne es mi preferida aunque es verdad que el clima puede volverte un poco loco. Eso de las 4 estaciones en un día no es apto para todos los públicos. Melbourne no descansa. Es una ciudad súper cosmopolita, con multitud de actividades culturales, festivales, conciertos, pubs y cafés con encanto en cada esquina. Quizás en uno de estos cafés puedes empezar tu andadura laboral, eso sí probablemente limpiando platos o fregando el suelo. Dependerá de tu nivel de inglés. El coste de una habitación en Melbourne oscila entre los $180 y $250.

Los estudiantes de Brisbane, generalmente, no cambiarían de destino. Todos aman la ciudad y coinciden que, aunque no tienen playa, el clima es inmejorable, es una ciudad manejable, hay trabajo y los precios son más asequibles que en otras ciudades australianas. Brisbane está en el centro de todo. A una hora al sur de Sunshine Coast y otra horita al norte de Gold Coast, los fines de semana están hechos para coger el coche e ir a pegarse un baño a cualquier playa de sus alrededores. Las habitaciónes en Brisbane oscilan entre los $150 y $250.

Perth es una maravilla alejada de todo y de todos. Tenemos pocos estudiantes que se aventuren a estudiar en la costa oeste de Australia. La mayoría son parejas que buscan una ciudad más tranquila y con menos estudiantes de habla hispana. Perth es una ciudad familiar, no muy grande, bastante cara pero con oportunidades laborales. Tiene playas maravillosas, parques enormes y variedad de bares, restaurantes y cafeterías. Las habitaciones en Perth oscilan entre los $200 y los $300.

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No me atrevo a hablar de Adelaide porque no he tenido el placer de visitarla.

Tenemos muchos estudiantes en Australia y ninguno en esa ciudad.

Tenemos un par de aventureros en Cairns y Darwin, situadas al norte de Australia pero la verdad es que la demanda es muy baja. Las temperaturas en verano son extremas con lo que solo recomendamos estudiar en estas ciudades si viajas de Junio a septiembre, es decir, durante el invierno australiano.

Os dejo algunos links a posts que hemos redactado hablando del mismo tema para que podáis ampliar la información:

Has decidido estudiar y trabajar en Australia, ahora toca elegir ciudad: http://www.aussieyoutoo.com/estudiar-trabajar-en-australia-elegir-ciudad/

Video sobre Brisbane: http://www.aussieyoutoo.com/i-choose-brisbane/

Tips para elegir ciudad: http://www.aussieyoutoo.com/tips-para-elegir-ciudad-australiana/

Diferencias entre Sydney y Melbourne: http://www.aussieyoutoo.com/rivalidad-melbourne-sidney-cual-es-mejor/

¿Con qué ciudad te quedas?

M.

Melbourne? Brisbane? Perth?

Melbourne –  Sydney: 872km

Melbourne –  Perth: 2.723km

Melbourne –  Brisbane: 1371km

Melbourne – La más COOL!

Bajo mi punto de vista, la ciudad ‘number 1’ de Australia. Es la segunda ciudad del país en población, tras Sydney, con aproximadamente 3,8 millones de habitantes en su área metropolitan (segun la Wiki). Ofrece casi todo lo que puedas pedirle a una ciudad.

Ciudad diversa, multicultural, limpia, llena de bares, baretos, conciertos, teatro,… de todo. Gran cantidad de escuelas, universidades y Colleges.

El sistema de transporte no solo es diverso, sino que, además, es eficiente. Con el tram, podrás recorrerte la ciudad de forma fácil. Remarcar que, muchos de mis conocidos van en bicicleta o incluso a pie.
 En cuanto al trabajo, como siempre digo, dependerá de ti, de lo mucho que lo busques y de la suerte que tengas.

Tenemos estudiantes que están trabajando y, otros, que no están teniendo tanta suerte. Merece la pena visitar Mornington Peninsula, Phyllip Island y hacer la Great Ocean Road.

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Ahhh… si, dicen que puedes tener las 4 estaciones en un día, así que no hace falta que te hable del clima, te lo puedes imaginar. En invierno hace frío, frío, frío! Porqué no vivo allí? Muy sencillo. Las olas me quedan lejos. No es que no haya surf, pero no podría hacer mi sesión de sunrise. Ese es un motivo de descarte para mi (no lo es para todo el mundo).

Perth – la ciudad Perth-fecta!

Otra ciudad que me encantó. He estado muchas veces en Melbourne pero solo una en Perth. La sensación que tuve es que es una ciudad pequeña y familiar. No tiene tanta movida como sus hermanas Sydney y Melbourne. Es una ciudad limpia y cara. En la costa oeste es donde se concentra más número de empresas mineras. Los mineros se han ido trasladando allí y eso ha hecho que la ciudad se encarezca muchísimo dado que saben que los profesionales que trabajan en las minas cobran ‘mucha pasta’.

Puedes surfear al sur de Perth y es de obligada visita Freemantle, un pueblo situado a 15 minutos al sur.

Street Art en Freemantle:

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Dicen que es donde más trabajo hay, pero eso, como siempre, dependerá de muchos factores como nivel de ingles, suerte y ganas.

Cuando estuve allí, utilice el transporte público tanto urbano como interurbano. No tuve ningún problema. Me sorprendieron gratamente los autobuses gratuitos CAT en la city. En este link encontrareis mas información

Sydney – Movida y con olas!

Es la ciudad mas grande y poblada de Australia. Cuando uno habla de Sydney muchos creen que es la capital del país, pero a pesar de tener todas las características de una gran capital, no lo es. La capital de Australia es Canberra.

Obviamente algo que no puedo dejar de menciar es la famosa Ópera House y el Puente de la Bahía, principales símbolos de la ciudad. No es para menos, la vista es impresionante. Una de las cosas que siempre esta en mi agenda cuando voy a Sydney es coger el barco que te lleva a Manly Beach. No porque Manly me guste especialmente (que me encanta) pero por la ruta – Ver la opera, el Puente y el skyline de Sydney me apasiona.

Uno de los suburbios más famosos por la fiesta, el surfing y los ‘bodys’ al descubierto es Bondi Beach – no apto para gente que busca tranquilidad.

Otro clásico en mi agenda es el barrio de The Rocks. Me encanta. Es la parte antigua de Sydney, llena de callejuelas, restaurantes y si tienes suerte, mercadillos artesanales.

No te olvides visitar los jardines botánicos para ver cantidad de murciélagos.

Brisbane: Pequeña pero matona!

Brisbane es la tercera ciudad más grande de Australia y capital del estado de Queensland. Me hace gracia cuando dicen que en Brisbane hay 365 días de sol. Mentiraaaa! Es verdad que hay buen clima, pero tampoco nos pasemos. Sino, recordemos las inundaciones de hace un par de años… salieron en las noticias de todo el mundo! Brisbane casi se hunde!

No hay playa, es verdad, pero Brisbane es el centro para viajar a casi todas las islas ‘guais’ de Australia. Además esta situada a unos 45 minutos al norte de Gold Coast – conocida como la meca del surf. Tiene una de esas playas artificiales (si, si… arena transportada a la ciudad, agua y hasta socorristas playeros) en el centro de la ciudad. Vale la pena visitarla pero nunca me ha apetecido meterme allí. Normalmente esta plagado de gente.

Brisbane es una ciudad que puedes disfrutar mucho si vienes a estudiar, en pareja y te gustan los deportes o actividades al aire libre. Como toda ciudad de Australia es muy organizada, segura y con gente proveniente de muchos países.

Bueno, ya sabéis un poco más…

Así son las cosas y así se las hemos contado…

Marta Caparrós

5 ‘tips’ interesantes sobre Australia.

La capital no es Sydney.

Por contra de lo que muchos piensan, Sydney no es la capital de Australia, sino Canberra. A pesar de que no es la ciudad más conocida, Canberra es la capital administrativa del país, y fue creada de cero a partir de 1913 gracias a un compromiso entre Sydney y Melbourne.

Cuando se fundó Australia, Sydney y Melbourne no se ponían de acuerdo en donde establecer la capital, ninguno quería ceder ese privilegio al otro.

Escogieron Canberra porque esta situada entre las dos ciudades las dos ciudades a una distancia mas o menos igual.

Australia es grande mate!

Con un área total de 7,69 millones de kilómetros cuadrados, el territorio continental de Australia es la isla más grande del mundo y, a su vez, el continente más pequeño.

Estados y Territorios.

  • Australian Capital Territory  (TCA). En el que se encuentra la capital, Canberra.
  • New South Wales (NSW) es el estado más antiguo y más poblado de Australia. Capital de Sydney.
  • Victoria (VIC) es el más pequeño de los estados continentales, pero el segundo más poblado. Melbourne es la capital y la segunda ciudad más poblada de Australia.
  • Queensland (QLD) es el segundo estado de mayor tamaño de Australia. La capital estatal es Brisbane, la tercera ciudad más poblada de Australia.
  • South Australia (SA) Es el cuarto estado más grande de Australia y comparte sus fronteras con todos los estados continentales y el Territorio del Norte. La capital estatal es Adelaida, la quinta ciudad más grande de Australia.
  • North Territory (NT) Darwin en la costa norte, es la capital, y Alice Springs es el pueblo interior principal.
  • Western Australia (WA)es el estado más grande si se considera su área. Alrededor de tres cuartos de la población del estado vive en la capital Perth, que es la cuarta ciudad más poblada de Australia.
  • Tasmania (TAS) se encuentra separada de la tierra continental de Australia por el estrecho de Bass y es el estado más pequeño de Australia. Su capital es Hobart

Experiencia única.

Una de las cosas más caras en Australia es la estancia.  Te imaginas poder venir sin pagar cama? Pues bien, echarle un ojo al llamado Wwoofing (World Wide Opportunities on Organic Farms).

Se trata de hacer de voluntario en granjas ecológicas. Trabajas unas cuatro horas al día aproximadamente y, a cambio, el granjero te da alojamiento y comida. Es una manera increíble de meterte de lleno en la cultura australiana, aprender ingles y, sobretodo, una buena manera de conocer el mundo del granjero que, os aseguramos, no tiene desperdicio.

La relación entre voluntarios y granjeros siempre se plantea como LIBRE y VOLUNTARIA, no existiendo NINGUNA COMPENSACION económica ni de otros bienes. Cuando te suscribes como wwoofer en la página web (creo que son $60 por un año), te mandan un libro con todas las granjas que hay en Australia, la descripción de las mismas y el contacto. Lo único que debes hacer es enviar un email al granjero preguntando disponibilidad and that’s it!

Pagina web más visitada…

Si quieres comprar o vender algo de segunda mano (coches, tablas de surf, sofás, camas,…), buscar trabajo, casa, habitaciones, … lo que sea.

Todos los australianos y los inmigrantes que vivimos en Australia, hemos visitado alguna vez la pagina web Gumtree. Así que, si tenéis pensado venir por aquí, échale un vistazo.

Abrazos mil 🙂

Triste historia…

Cuando pregunto a algún que otro amigo australiano sobre los aborígenes todos coinciden en algo: Its a sad story. Una historia triste que voy a intentar resumir. He estado leyendo varias webs y he cogido un poquito de aquí, y un poquito de allí para poder resumir la historia.

Los aborígenes llevaban en Australia aproximadamente 60.000 años cuando los primeros ingleses (todos ellos presidiarios) desembarcaron en 1770. De 300.000 a 750.000 aborígenes habitaban el continente. Hoy, según este articulo de la Vanguardia, no llegan al medio millón de personas: el 2% de los 22 millones de australianos.

Los ingleses declararon que Australia era terra nullius–es decir, sin habitantes humanos–y así justificaron el saqueo de las tierras indígenas y del continente. Les arrebataron las tierras y arrojaron a los aborígenes a las zonas áridas del interior. Llevaron enfermedades desconocidas y en dos años la viruela mató casi la mitad de la población aborigen de la zona donde hoy se encuentra la ciudad de Sydney.

De 1911 a 1964, en el Territorio del Norte, los aborígenes vivían “bajo la protección del estado” y no podían salir de las reservas sin permiso. Se prohibía el consumo de alcohol, relaciones sexuales entre las razas y matrimonios entre las razas sin permiso oficial. En Queensland, los expulsaban a otro estado de 12 meses hasta de por vida. Los metían a la cárcel por tres semanas por ‘contestar mal”, “negarse a trabajar”, o “dejar sucio el salón de recreo”

 

Entre 1910 y 1970, unos 100.000 niños aborígenes, la mayoría de piel clara, fueron separados de sus padres e internados en casas de “adiestramiento” para inculcarles la cultura blanca. Los australianos llaman a esos niños como “la generación perdida” – The lost generation

RELATO DE CAPTURAS DE FAMILIAS ABORIGENESAssociated Press – Aborígenes que viven en los remotos desiertos noroccidentales de Australia tenían la costumbre de pintar a sus hijos de piel clara con carbón vegetal con la esperanza de que los agentes de Bienestar Social del estado no los separen de ellos. ‘Los agentes te cogian cuando te encontraban’ dijo uno de los niños arrebatados, muchos años después. ‘Nuestras familias nos querían ocultar pintándonos con carbón’.

Hasta 1962 (hace dos días….) no pudieron votar y fueron censados por primera vez en 1967. Hoy sus sueldos promedio son tres veces inferiores a los de la población blanca, su expectativa de vida 18 años menor y el desempleo aborigen es cinco veces más alto que el de los blancos. La tasa de mortalidad infantil es el doble que en el resto de la población y el alcoholismo y criminalidad ha alcanzado niveles angustiosos. Cuando caminas por Alice Springs, Darwin o centro de Australia, te encuentras con muchos de ellos. Desgraciadamente, la mayoría están borrachos.

Cuando estuve en Uluru y Alice Springs el pasado mes de Agosto, intente conversar con alguno de ellos pero fue casi imposible. Cuando ven a turistas, se acercan para venderte sus pinturas, realmente fabulosas. Compramos unas cuantas e intentamos entablar una conversación pero fue imposible debido al grado de alcoholemia. Muy muy triste.

Cuando los miras a los ojos, puedes sentir la tristeza.

Los aborígenes Tenían sus lugares sagrados, pero las expropiaciones de los blancos les han dejado cada vez con menos espacio, y aunque ellos se han desprendido de ellas de corazón, y no tienen ningún resentimiento, sienten que no deben estar en un sitio donde no les comprendan y no les dejen expresar su creatividad individual.

En algunos lugares como el Ayers Rock, dónde el gran monolito en medio del desierto se considera sagrado, el espíritu aborigen se mantiene vivo. El Uluru o Ayers Rock es como su iglesia, por eso piden que no la escales. Durante tu visita, si pagas, te ofrecerán la posibilidad de subir. No lo hagas, por favor. Seamos respetuosos. Verás carteles en los que te pedirán, por favor, que no escales . Simplemente respetemos lo poco que les queda.

La cruda realidad es que la gente sigue escalando ‘su iglesia’ aunque te piden que no lo hagas. Así de bien vamos….

Cuando estuve allí vi a gente escalando y haciéndose fotos… Dicen que si lo haces tendras mala suerte toda tu vida. Lo que más me sorprendió es ver a una madre escalando con un niño que no llegaba a los 3 años. Estamos locos o que?

No solo no lo haría por lo que pueda significar, si no por el peligro en el que pones a tu hijo. Como siempre, los humanos nunca dejarán de sorprendernos.

Te imaginas que los aborígenes escalaran la Catedral de tu ciudad?

Seria raro no? Ahí  lo dejo…

 

 

Curiosidades Australianas

Una de las cosas que mas echo de menos cuando abandono mi querido Byron Bay es ir ‘barefoot’ . En Australia es costumbre caminar descalzo. Hoy, en el tren de Fremantle a Perth, estaba sentada en frente de un buen trio. Una chica con botas azules y mayas rosas, un hombre sin zapatos y una señora vestida de oficina. Para todos los gustos.

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Evidentemente, no verás a mucha gente caminar descalza por el centro de Melbourne o Sydney, pero si que podrás verlo en pueblos mas pequeños como Byron Bay, Fremantle, Cooktown, Rye,…

Aún recuerdo el día que llegue a la granja de Cooktown hace casi 4 años haciendo Wwofing. Nuestra tarea era hacernos cargo de los niños. Cuando se subieron al coche iban todos descalzos. Les pregunté: Dónde están tus zapatos? Y el chaval de unos 6 años me miró con cara ‘de no verlo claro’. Me contestó: ‘Aquí no usamos zapatos’.  No me lo podía creer.

Fuimos a desayunar y los llevamos a la escuela y, evidentemente, todo el mundo iba descalzo tanto por el pueblo como en la escuela.

He encontrado una foto de la family y de la granja. Que recuerdos.

En Byron Bay, los niños deben ir a la escuela con uniforme y zapatos pero, es verdad, que mucha gente camina descalza o con ‘flip-flops’ (chanclas).

Mi primera experiencia barefoot fue hace mucho tiempo, en el 2010. Nos íbamos a surfear y me puse las flip-flops. Mi surf mate me preguntó: Qué hacesPara que te pones chanclas? 

Lo probé y me encanto.

Desde hace algo más de 3 años, no uso zapatos mas que para ir al pub. Por la noche, no puedes entrar a tomarte una cerveza barefoot. Normal, por si te cortas.

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La realidad es que de lunes a viernes no uso ningún tipo de calzado. Voy al supermercado, al banco, a reuniones (no muy importantes), a tomar café, a surfear,… descalza. Incluso muchos días solía ir a la oficina sin zapatos. Es verdad que esto solo pasa en pueblos. Las ciudades es otra cosa.

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Aunque para nosotros es algo de lo mas normal, sé que para los que estáis en otros países puede sonar algo raro. Pensaréis… Vaya pies debe tener la Martita? No te duelen? Infecciones? La respuesta es que, evidentemente, al final del día tienes los pies sucios. Lo único que debes hacer es lavarlos. Ya está. Fácil no?

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Ahora tengo un problema. Cada vez que salía de casa en Rye, un pueblecito cerca de MLB, preguntaba: Do I need to wear shoes? Me pasa lo mismo en Fremantle. Cada vez que me subo al coche tengo que pensar en si debo o no llevar zapatos.

Lo peor de todo es cuando llegas a algún sitio y te das cuenta de que no llevas zapatos. Se te olvidan. Me ha pasado en varias ocasiones.

La sensación de ir Barefoot es una sensación de libertad, no preocupación.

Ahora me pregunto: Que voy a hacer cuando llegue a Barcelona este verano? Me cuesta conducir con zapatos… tacones? Bufff…. Me duelen los pies solo de pensarlo. Creéis que me van a dejar entrar a un local en ‘flip-flops’? Creo que no…

Que lástima que no podamos tener costumbres como esta. Realmente vale la pena. Problema: En España somos un poco ‘cerditos’ y solemos tirar las colillas al suelo, romper botellas o dejar que nuestro ‘mejor amigo’ deje ‘regalitos’ por la calle.

Esta claro que no animo a nadie a hacerlo por tierras españolas pero si vienes de visita por las antípodas, pruébalo.

y en Bali? Ummmm… no creo que sea buena idea. Tendré que ir haciendo prácticas esta última semana en Fremantle. Cada día intentaré ponerme las chanclas. 🙁

Besos australianos.