SPanishYouTOO – a otra cosa, butterfly.

Mucha gente me pregunta que pasó con SPanishYouTOO, el grupo de apoyo online que creamos hace un par de años para que los australianos pudieran ir a estudiar castellano a España.

Logo SYT Amarillo sin fondoEmpezamos con mucha fuerza, un equipo perfecto pero, poco a poco, nos dimos cuenta que iba a ser más difícil de lo que pensábamos. No por falta de clientes sino por la dificultad de conseguir los visados de estudiante para los australianos. Cometí muchos errores de principiante. Pensé que, como AUssieYouTOO funcionó sin estudio de mercado previo, SPanishYouTOO iba a ser lo mismo.

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La investigación de mercado es una de las partes más importantes. Yo sabía y sé que hay muchos australianos que les encantaría ir a España a aprender castellano. Les encanta nuestra cultura, gastronomía y, sobretodo, la fiesta española (como ellos dicen). Tienen dinero, no necesitan trabajar y suelen viajar entre 4 y 8 semanas al año. Aquí, en Australia, no es raro irse dos meses de vacaciones cuando eres joven si no tienes un puesto de mucha responsabilidad.

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Mis compis aussies huyen del invierno y normalmente viajan a Europa o a Latinoamérica en busca del calor y, repito, con dinero y sin ganas de trabajar.

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Cuando piensan en viajar y aprender castellano, lo primero que les viene a la mente es Méjico, Colombia, Chile, Argentina… pocas veces España. ¿Por qué? Pues simplemente porque no se ‘oye’. El marketing y la publicidad sobre nuestro propio país en Australia es nulo. Una lástima teniendo en cuenta que los australianos no se lo pensarían dos veces. Estoy segura. Uno de los objetivos de SPanishYouTOO, además de vender cursos, era dar a conocer nuestro país con contenido de calidad sobre las principales ciudades, pueblos con encanto, rutas, playas, fiestas tradicionales, tapas, etc.

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Como muchos ya sabéis, que un español consiga un visado de estudiante para ir a Australia es realmente fácil. El trámite se hace online, desde casa, en menos de una hora. Ilusa de mi, pensaba que como son acuerdos bilaterales, los australianos también harían el visado online. Garrafal error no asegurarme.

Matt, un chaval de Brisbane, fue uno de nuestros primeros clientes. Su objetivo era estudiar 6 meses en Barcelona, viajar con $15.000 ahorrados, sin intención de trabajar y con ganas de aprender castellano, comer tapas, salir de fiesta y viajar por la península. Es decir, gastar. Llamó al consulado de Sydney para informarse sobre el visado y le enviaron un listado de papeles que tenía que preparar. Lo peor no era juntar toda esa documentación, sino que debía ir a entregarla personalmente a Sydney y tardarían entre 2 y 3 meses en aprobarlo.

Estas son partes del documento oficial:

It is the applicant’s responsibility to lodge their application on time. We recommend

AT LEAST 2 MONTHS IN ADVANCE. An appointment time at the Consulate (see below) is required to lodge your visa application and these are often booked out more than 1 month in advance. 

Lodgement of the Visas

All applications must be lodged IN PERSON at the Spanish Consulate General, with sufficient time for processing. (Allow at least 2 months before departure date).

It is NOT POSSIBLE TO LODGE AN APPLICATION BY POST.

No applications will be accepted if an appointment time has not been booked beforehand.

It is only possible that a representative may present a student’s application at the only on their behalf if they can justify difficulty to attend in person.

Visas are not Guaranteed

Submission of a Student Visa Application does not guarantee that a visa will be granted. Supplementary documents to verify the application information may also be requested.

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Matt tenia que recorrer 1000km, comprarse un vuelo, faltar al trabajo y sin garantías de que se la concedieran. Imagínate si llegamos a tener un estudiante en Darwin. También tendría que haberse personado en Sydney, es decir, recorrerse 4000km. O los de Perth llegar hasta Melbourne… Con paciencia lo conseguimos (aquí la foto de su llegada)  pero, cuánta gente tendrá la paciencia y las ganas de vivir en España de Matt?

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¿Os imagináis que para conseguir el visado de estudiante para estudiar en Australia tuviéramos que irnos hasta Moscú?

Hablamos con la Embajada y su respuesta fue que no tenían servicio online y, en pocas palabras, el sistema no iba a cambiar, por lo menos, en los próximos meses. He de decir que, desde la Cámara de Comercio en Sydney, nos ayudaron muchísimo. Les encantó el proyecto y Cristina, ex-consejera económica y comercial de España en Sydney, fue un gran apoyo. Nos abrió las puertas de Turespaña, del Ministerio e hizo lo que buenamente pudo para apoyarnos y conseguir ponernos en contacto con la administración para estudiar vías de colaboración.

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No nos rendimos fácilmente. Lo intentamos en otros mercados. Teníamos acuerdos con escuelas en Sevilla, Málaga, Madrid, Barcelona, San Sebastián,… everywhere. Pero la realidad es que con el tiempo, la motivación va disminuyendo. El hecho de estar ‘solos’ hizo que desistiéramos y nos dedicáramos a lo que realmente nos daba de comer. Trabajamos 18 meses en el proyecto, muchas horas, no money, promocionando España a través de las redes sociales. Hicimos un buen trabajo pero no conseguimos sacarlo adelante.

‘Sometimes you win, sometimes you learn’

Fue muy duro ir al notario a dar de baja la sociedad. Lo peor fue tener que pagar casi 4.000 euros para cerrar una empresa que siempre dio pérdidas (un robo). No me extraña que la gente tenga miedo de emprender en España. Cerrar una empresa es una ruina.

Lo peor de todo es que sé que fue una buena idea, estoy segura de que con un poco de apoyo lo hubiéramos conseguido. No puedo asegurar que SPanishYouTOO fuera a prosperar y tampoco puedo demostrar que no funcionara por el difícil acceso a los visados pero, una cosa está clara (cristalina) y es que los procesos en la administración española están obsoletos.

Y colorín colorado esta empresa ha cerrado. Después de 18 meses de lucha, nos dedicamos a lo que funciona – AUssieYouTOO y ahora también KIwiYouTOO que, a este paso, dejará de ser la hermana pequeña de AUssieYouTOO para convertirse en hermana gemela.

Anyway, we will never forget our Little sis SPanishYouTOO 🙂

A otros cosa, butterfly.

M.